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大结局(完)

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  黄大全点头附和,“乱摆乱窜,的确是一大麻烦事,是该有个专门的地方,可是我想说的却不是这个,我听说就在城外,原先有个破寺庙,以前香火僧人挺多,后来因为盖了新庙,所以这旧庙便弃了,要不咱们把这寺庙改改,让他们到庙里批发?”

  陈二顺正要点头,麦芽赶紧否决他的提议,“弄个破庙做批发市场,算不得长久之计,最好是给请县衙出钱,盖一个,样式就比好卖菜的摊子,每人一个摊子,各摆各的东西,往年庙会做生意不也是这样吗?庙会为何会热闹,还不是因为他们这些小商小贩都集中在一块卖东西,才热闹的嘛!”

  话又说回来,这事原本不该他们操心,既然操心了,自然也有操心的道理。否则谁会闲的没事干,莫明其妙的去插一脚。

  李远话最少,可话少并不代表没有主见,他一直听着他们在讨论批发市场的事,此时忽然道:“不如咱们找县老爷建议一下,既然要划定批发市场,不如出钱盖一个市场出来,到时摊位租金,咱们可以跟县衙平摊,如此一来,县老爷既省了心,又有钱可赚,他肯定会同意的。”

  他话一说完,众人都用异样的眼光看他。李远还以为自己说错了什么话,惹得他们投来异样的目光,“咋了,我说错什么了吗?”

  麦芽看他一脸纳闷的模样,实在是可爱,忍不住呵呵的笑了。

  陈二顺也跟着笑,点着他,道:“你呀,我们没敢讲出来的话,都被你讲了。”他们几个之所以聚在这里讨论批发市场的事,主要目的就是为了这个。要知道一个市场的建立,可不是一句两句话,就能搞定的,这其中涉及到的问题可是很多的。县老爷不做生意,自以为不过是耍耍嘴皮子的事。

  李远被他们讲的不好意思了,挠着头,道:“我……我也就是随便说说。”

  黄大全道:“不能随便说说,往后咱们庄县只会越来越富裕,来往货商,来往的人也会越来越多,这批发市场若是盖起来,指定是稳赚不赔的,既然要干,咱们就统一下意见,我自然是愿意,你们呢?”

  陈二顺见他把话说开了,便道:“我虽然是你们几个的长辈,可这赚钱的活,别想把我落下,好歹我还有儿子要养呢,往后说不准备还有闺女呢,不赚钱可不成,回头这家业该不够分了呢!”

  麦芽听的好笑,“老爹,你的家业我们可不要,只管给弟弟留着就成了,我们的家业,是要靠我们自己用双手去挣的。”

  陈二顺也不同意她的观点,“你们不要,那是你们的事,给不给是我的心意,这个先不说了,还是想想,批发市场该怎么建出来才是。”

  麦芽想了下,随后让李元青拿来纸笔。她画不好建筑图纸,可是照着葫芦画瓢,还是会的,反正批发市场,都是一个模型,没啥特别的,关键是紧急通道得有,遇到紧急情况了,也好有个逃生出口,另外就是沿街摊位的距离,以及门面大门,大街道的宽度等等。

  如果是简单的批发市场,只要建一层就够了。可若是想做长远的生意,那最好得有个后院,或是盖上两层,让人家做生意的,上面住家,下面做生意。

  麦芽把这两种样式,都画了出来,拿给他们看。如今这情形,想来他们几个要做一回古代的开发商了。

  陈二顺拿出来,起初不大看的懂。他不如黄大全,黄大全比他可精明太多了,一眼就看出门道了,指着哪里是哪里,给他看。

  看着他俩研究的很起劲,李元青将头倚近麦芽,微带调侃的笑道:“我怎么从来不知娘子还会画图,莫不是乘着睡着时,偷偷练习的吧?”

  麦芽面上不笑,却偷偷的掐了他一把,意味深长的道:“我画的图,可远没有你画的多呢!”

  李元青不笑了,俊脸通红,不自在别过脸去。

  批发市场的图纸让陈二顺收去了,他明天去趟县衙,得把事情跟县老爷商定下来,最好是能叫县老爷把这活让给他们干,用麦芽的话说,他们可以承包下整个工程。不管是官家出钱,还是他们出钱,都会有一个合理分配的办法,保管叫谁都吃不了亏。

  花娘那边,也不晓得怎么样了。麦芽准备晚上过去看看的,是好是坏,都得有个结果,好歹这客栈也有花钱娘一份股,她大小也算个股东呢!

  厨房后面的菜园,因为土质肥沃,种下的小菜,长势喜人,瞧着那绿油油一片的小白菜,麦芽只觉着心都跟着敞亮了。晚上,她想着择些小白菜,等下烫些豆腐吃。李氏那身子,不易大补,最好是能吃些青菜豆腐,清淡的蔬菜吃着养人。

  新排下的蒜头,都长成小蒜苗了。还有撒下的葱籽,也都冒出成片的小葱苗。

  看着今儿下午时间还早,牛牛也叫小二抱去玩了,麦芽便拿了小铲子,拎了小水桶,准备去移栽葱苗。

  要排葱的菜垄,早都收拾好了,就是还没上肥。因为粪堆离的也不远,麦芽便用铁锹,一锹一锹的把粪土往菜垄上铲。等足够铺满一层时,便用铁锹将菜垄平整好。

  新出的小葱也嫩,只能用小铲,慢慢起出来,再移到铺好粪的菜垄上种下。最后,再浇上一遍水既可。

  小葱跟蒜一样,耐活,也好栽,不用花过多的精力去伺候它们,种下之后,只管让它们顺应天气。

  忙完了菜园,她回到院里,查看了下要给李氏熬的药,确定水不会熬干,才盖上盖子。李氏在屋里睡着,嗓子还是哑哑的,不过既然秦语堂说了没什么大碍,只要休息些日子,也就是了。

  麦芽从李氏屋里出来,刚走到前院,正好遇上有人来找茬。说实话,铁穆兰会来找茬,麦芽一点都不意外,迟早的事,如果她不来,倒真叫人担心。比起暗地里使坏,耍心计的,像她这般光明正大的来找麻烦,却是最容易解决的。

  铁穆兰身边带着一名老仆,一个青年汉子,还有婢女,一行四人,昂首挺胸,气势汹汹的闯了进来。

  小二不在,槐子便上前迎客,他并不知道主家跟眼前这位的过节,自然是把她当客人看待,“几位这是要住店吗?我们这儿有上好的客房,还有热水供应,吃食也有,一应俱全。”

  铁穆兰身边的侍女,挑着下巴,伸手把槐子挡开,满面高傲的道:“你说话归说话,靠那么近做啥?我们家小姐乃千金之躯,也是你能随便靠的吗?”

  这话可把槐子说愣了,他没明白自己哪里靠近,难不成跟客人说话,得离开几丈远吗?

  铁穆兰微微抬手,面色隐约带着讥讽的道:“算了,别与他计较,真是有什么的掌柜,就有什么样的伙计,跟他讲较,失了咱们的身份。”

  她身边的老仆对着槐子,重重哼了一声,从袖子里掏出一块布,把板凳擦了一遍,这才示意铁穆兰坐下。

  槐子心里有气,可也不好发作,说是客人,但看他们一点都不像是来住店,倒像是来找麻烦的。想到人家毕竟是客人,他也只得忍了,正要问她究竟要不要住店时,麦芽进来了。

  铁穆兰身边的婢女悄悄拐了下自家小姐,正主来了,他们也没必要再为难伙计。

  那婢女趾高气扬的对着麦芽吩咐道:“我们进来这么久了,你们这儿难道连杯茶也不上吗?难怪店里没生意,有这样的掌柜,这样的伙计,有客人来对怪!”

  槐子听她出口伤人,也待不住了,冲她瞪着眼,道:“有没有生意跟你有关系吗?就你这样的客人,我们还不稀的要呢!”

  铁穆兰忽然咯咯的笑了,“从来只听说客挑店,还没听过哪家店做生意要挑客人的,真是稀奇,田麦芽,就你这样的人,也能开店做生意,你不觉着自己太不自量力了吗?”

  麦芽并不为她的话生气,反而灿烂一笑,转而对槐子吩咐道:“槐子,去给铁姑娘上壶茶来。”

  看她不仅不生气,还要给自己上茶,铁穆兰的虚荣心又暴涨,觉着自己占了上风,田麦芽肯定不敢撵她出去,过门就是客嘛!

  可她身边的老仆盯着麦芽的眼神,却没有半分松懈,明明是个年纪轻轻的小女娃,可在一颦一笑之间,老道深沉之气连他都这个年过半百的人都自愧不如。

  槐子生气归生气,便掌柜的吩咐了,也只能从命。气呼呼的倒了茶,又气呼呼的端过来,往桌上一搁,那力度可不小,茶水差点就溅到外面了。看的铁穆兰身旁的婢女,一脸的愤怒,“你会不会倒茶,我们是来住店的,可不是凭白来受气的。”

  槐子不比小二活泛,他性子耿直,脾气也倔,平时不怎么生气,也不怎么吱声,可这不代表人家没脾气。他早看这几人不顺眼了。以往在店里干活,麦芽跟李元青他们连句重话也没给他说过。现在倒被一个小丫头教训了,这口气他咋能忍得下。他狠狠瞪着那丫头,语气凶巴巴的道:“我就这样,你要看不惯,可以不看,没人逼你看!”

  “你!你敢回嘴?”那小丫头也急了,胸脯一挺,双手插腰,好像就要干架似的。

  一直站在铁穆兰身后的青年汉子,突然出手,将小丫头拉到身后,双手抱胸,眼神挑衅的盯着槐子,那意思分明就是:要想打架,咱们俩来打,犯不着去跟个小丫头斗嘴。

  麦芽伸手把槐子拽到身后,语气冷淡的看着铁穆兰,“我看你今儿不是来住店,而是来找茬的,说吧,你究竟想怎样?我们开门做生意,不想找麻烦,如果你想找,那我便奉陪到底,有啥大不了的呢,大不了拼个鱼死往破,你来我家闹,我为啥不能去你家闹,咱们有来有往,铁穆兰,我告诉你,别以为你会些拳脚功夫,别人就都怕了你,这庄县城可不是你一家独大,把事情闹大,对谁都没有好处。”

  铁穆兰从容的站起来,脸上依旧是那副似笑非笑的模样,她环顾了四周,语气轻描淡写的道:“谁说我是来你这儿闹了,你开客栈,我来住店,不成吗?”她转过脸来,看着麦芽,想要看她做何回答。

  麦芽收起冷淡的神色,也笑盈盈的道:“据我所知,你家的宅子,比我们客栈都大,铁小姐还会没地方住吗?莫不是铁家老爷,也跟宏掌柜似的,娶了小妾,把你撵出来了吧!”

  “你胡说什么?”小婢女首先站起来怒喝,指着麦芽,那眼神恨不得将她千万千剐似的。

  麦芽脸色也冷了下来,“我跟你家小姐说话,何时轮到你一个下人插嘴,惹想叫嚣的话,请你出去,别在我家店里撒野,这家店姓李,不姓铁,可不是你们铁家的地盘!”

  小丫头被她凌厉的神色吓到,不由自主的便往后退。铁穆兰责怪的回头瞪她一眼,那老仆也将小丫头拖到身后,小声警告她别多嘴。田麦芽说不错,这里不是铁家,这是李家的客栈。况且田麦芽还是老板娘,又不是他们铁家的丫鬟,轮不着她来叫嚷。

  铁穆兰收敛情绪,淡淡道:“我来住店,不是来跟你吵架的,在家里住的烦了,想出来换换心情,”她从怀里掏出一锭银子,看那份量,足足有二十两,“这钱你收着,我听说你们家客栈住宿挺便宜的,这二十两想必够住一段日子了,我也不急,想过来住了,便来住几天,权当转换心情了。”

  看着那沉甸甸的银子搁在桌子上,麦芽却连眼珠子都没动,“铁姑娘,真是对不住了,我们店里住的都是行走往来各地的商贩,所有的厢房都是一个样子,没有特别设置雅间什么的,跟这么些大老爷们住在一起,对你来说,怕是不好,你若真是转换心情,不如到宏记去,他家的上房,倒是很适合你住。”说话时,外面进来两个背着行囊的客人,风尘仆仆,一进门一股子尘土味便也跟随着进了厅里。

  槐子认得其中一个人,连忙上前招呼他们进来。因为店里的厢房的价格都是固定的,所以客人一进来,便知道自己要住什么样的房间,只见那客人把一口袋东西往地上一搁,粗声粗气的询问槐子,他上回住的房间是否还在,又说带了新客人过来,让槐子一定得招呼好了。

  槐子看见他们,只觉得比面对铁穆兰爽快多了,连忙说有,房间都收拾干净了。一边还帮着他们扛东西,带着几个人往厢房去了。走路麦芽身边时,都很友好的跟麦芽打着招呼。

  铁穆兰很厌恶这些粗野男人身上的气味,总觉得又恶心又脏,加之他们拎进来的麻袋,也有股子怪味,都不晓得里面装着什么东西,所以在他们经过时,铁穆兰几人全都闪远远的。

  麦芽看着他们几人的表情,不客气的道:“我们这儿住的可不是那些整天游手好闲,没事逛逛花街,听听小曲的公子哥,我劝你还是别任性了,来闹一场,又何必呢,于你于我可都没什么好处。”

  李元青赶着马车从外面回来,他是回老家把那十几只鹅拉来,准备就搁在客栈里宰杀。那鹅都用竹筐装着,放在马车里,叫了一路,又是鹅粪又是鹅毛味,弄的整个马车都是味道,他正准备回来之后,把马车洗一下的,可从后门回来,却见麦芽,便一路找到前厅,此时他身上还股子鹅粪味呢,就这样闷头闷脑的闯了进来。乍一看见铁穆兰站在那,他愣了下,紧跟着脑子便飞速旋转开了,第一反应是这铁穆兰来者不善,不晓得又打什么主意来了。

  铁穆兰也呆住了,先前她看着李元青,只觉得这人长的很挺拔俊俏,虽没读过书,身上也没有书卷气息,可她是习武的,就喜欢像他这种走起路来,也虎虎生风的男子,往那一站,厚实的像一堵墙,看着有安全感。

  可即使没有书卷气息,也不能沾着鹅粪味道啊!

  这回铁穆兰真傻眼了,她用手帕捂着鼻子,嫌恶的盯着他,“你身上是什么味,这样难闻,还不赶紧去洗了。”

  李元青被她说的莫明其妙,“我刚刚拉了一车鹅回来,当然有味道了,倒是你,来我家客栈是要做什么?我可警告你,别以为我们好欺负,你们就可以目中无人!”

  铁穆兰直皱眉,真是恨不得自己动手,把他丢进水里,洗干净了再捞上来跟自己说话。

  麦芽却笑了,她拉着李元青,忽然说道:“相公,你回来的正好,咱们客栈的茅坑满了,正等着你回来挑呢,记得多兑些水,浇到菜园子去,别浇小白菜,只要蒜,还有那两垄冬腊菜,快去吧!”客栈有专门的茅坑,厢房里头也放着恭桶,客人们解决掉的垃圾,也不能浪费了,正好用来浇菜。其实也没什么,农家肥料种出来的才好吃,比用化肥种出来的,可好吃上几百倍呢!

  李元青不大听的懂,娘子咋忽然叫他去挑粪呢!

  铁穆兰听懂了,她面色变的煞白,接连往后退了好几步,满眼不敢置信的瞪着李元青,现在的这副模样,哪还有刚刚进来时的趾高气扬,“你……你还挑粪?”

  瞧她这话问的,身为农家人,哪个不挑粪,家里的鸡鸭鹅猪,哪一样粪便不得清理,难不成干这些活还得请人吗?

  李元青用异样的眼光看着她,“我们又不是官家,也不是啥老爷家,这些活当然得自己干了。”说完,他转身便要离开,这女人,他一秒钟都不想看见。

  等到李元青走出大厅,再看不见了。麦芽才转过视线,瞧着还没回过神的铁穆兰,说道:“铁大小姐可看清了,过日子可不像你想的那般简单,不是成天的花前月下,谈情说爱,过日子就是过日子,家长里短,唠唠叨叨,有的只是平淡又漫长的相守,你懂了没?”

  铁穆兰懂是懂了,可听她用教训的口气对自己说话,她还是拉不下脸来,“我要懂什么,不用你教,哼,你们这儿的环境也太脏了,我分分钟都待不下去,走了!”

  她风风火火的来,又风风火火的走。槐子安顿好客人,一直就在门口站着,也没进来,这会瞧见她走了,赶紧闪到麦芽身后,小声道:“她不会再来找我们的麻烦吧?”

  会吗?这一点,麦芽也不知道,不过有了今天的经历,想必铁穆兰得想清她要的究竟是什么了,她哪是真的看上李元青了,她看上的,只是个表像,根本不是一个完整的李元青。

  出了同福客栈,铁穆兰越想越气,明明是怀着满腔热情,势必要让她的客栈开不下去的,可到头来,竟然是自己落荒而逃,太丢脸了。

  她身边的老仆看小姐不高兴,也深知其中的原由,但做为一个忠诚的仆人,他不得不规劝主子,“小姐,我看这事还是算了吧,那李元青不过是个乡野村夫,根本不值得小姐费心费事去找他的麻烦,您想想看,就是咱们找赢了,又能咋样,一个娶过媳妇的男子,再好,跟咱也没关系啊!”

  他说这话的时候,一直充当隐形人的青年男子,忽然低下头去,把自己的表情隐在阴影之中,叫人看不清他此刻的心思。

  小婢女也道:“是啊小姐,我也觉着李元青没啥了不起的,您要是想嫁人了,回头我去找王媒婆,让她把县城里所有好男子都给你找来,肯定能找令你满意的。”

  他们几人边走边说话,一时讲的太兴起,没注意到前面有人走过来了。原本从同福客栈走过来,会有个拐弯。于是好巧不巧的,铁穆兰一行人,就跟黄大全撞上了。

  黄大全是来同福客栈,想跟李元青他们商量下批发市场的事。

  走路走的快了些,拐弯时也没看有没有人,一转身便走过来了。这下撞的可结实了,因为铁穆兰比一般女子长的高,于是她的额头便直勾勾的拦到黄大全的下巴上。

  “哎呀,”铁穆兰捂着头,猛的往后倒退,还是那年青男子及时揽住她,才使得她没跌倒。

  黄大全给撞的也不清,下巴都快撞碎了,他只觉得下巴快掉了似的。

  小婢女见自家小姐受伤,转脸便冲着黄大全嚷嚷道:“喂,你走路没长眼睛哪,就不会看着点路吗?瞧把我们家小姐给撞的,我告诉你,要是撞坏了,就是把你卖了,都赔不起!”

  黄大全本是个脾气很好的人,不大跟人动怒,可这回他是真生气了,后果很严重,“是我没看路吗?你们从另一边走过来,不也没看路吗?小丫头,别动不动就嚷嚷,要不是看你是个女娃,敢说这话,我非扇你几巴掌不可,简直不可理喻!”他的下巴也很疼的,又不是只有她家小姐才是肉做的,

  小婢女也生气了,手指点着黄大全的脸,“你!你竟敢这样说,你……你活的不耐烦啦!”

  老仆怕他们又闹起来,赶忙上来劝架,把小婢女往后拉,总在外面吵架,对谁可都不好。

  铁穆兰也气的不行,刚从李家弄了一肚子气出来,还没等气消呢,差点又被人撞破头,她哪能不生气,“哑巴,你还站在那干嘛,难道还要我出手教训他吗?”

  她后面站着的男人是个哑巴,以前也是穷的两手空空,之后铁老爷看他身材魁梧,体格不错,便招进府里,教他些拳脚功夫,让他做护院。

  哑巴脸上略有为难之色,可见着小姐吩咐了,也不得不从,走上前突然出手,只用简简单单几招,便将黄大全反剪双手,面朝墙,制住了他。

  此时,街上围观的人越来越多,看着人家打架,总是好很好奇,过来凑热闹。

  黄大全只觉得刚才一阵天旋地转,也没搞清是怎么回事,脸就贴着墙了,果然练武的跟不练武的,差别很大。手被绑了,可他还有嘴,“疯女人,你有病吧?别以为这样我就怕了你,要是有种,咱们去县衙,找县老爷评评理去,疯了,真是疯了,大白天的,也敢打人吗?没王法了!”

  铁穆兰听他叫嚷的烦人,正准备命令哑巴把他嘴堵上的。

  就见着围观的人群被人分开,几名配刀捕快走过来了,领头的正是李武。他是捕头,每天带人巡逻街巷,是他份内之事。见着有人打架,自然也得管。

  李武往前一站,哑巴不由自主的便将黄大全放开了,退到一边。

  黄大全揉着自己快断掉的胳膊,控诉道:“李捕头,你来的正好,这几个人当街行凶,真是一点王法都没了吗?”

  围观的人也七嘴八舌的议论起来。黄大全在庄县城里口碑还是不错的,大家都知道四方货栈的小掌柜,是个温和敦厚的年轻人,以往去买东西,他总是很热情的招呼,不管人家穿的是好是坏,是穷人还是富人。他也不像有些生意人,只管把东西卖出去,讲出来的话都是虚的,也不管人家是不是真的需要,把人哄的天花乱坠。黄大全却不是,他会给顾客建议,如果是没用的东西,就算卖不出去,也不会劝人去买,毕竟人家赚钱也不易。

  可铁穆兰在庄县的名声,却不怎么好听了。不是今天把这个人打了,就是明天说些尖酸刻薄的话,去冷嘲热讽。当初谢文远跟小寡妇的事情出来之后,她后来还特地去了一趟,在小寡妇家将她一番羞辱。原本也没啥,那样的小寡妇听过不知多少遍,早已麻木了,别人说别人的,她该怎么做,还得怎么做。可那天铁穆兰见她一副死猪不怕开水烫的模样,就转而将矛头对准丑娃,硬是把那孩子从簸箕后面拎出来,说了些不堪入耳的话,至于是什么话,不提也罢。总之后来,丑娃看她娘的眼神不一样了,抠着眼珠子看她,以前这娃就挺内向的,现在更是一整天一句话都不说,跟个傻子一样。

  为了这事,小寡妇哭的死去活来,气急了,她拎了一桶粪,要去泼铁家,结果被铁家的仆人发现,又给暴打了一顿,扔了回去。

  经过这些事,庄县里的人见着铁穆兰全都闪远远的,有怕的成份在里面,但更多的是对她这个人敬而远之。人家小寡妇不管做了什么事,跟孩子没关系,也跟你没关系,你又何必非得把人家逼上死路呢!小寡妇或许不可怜,但孩子才是最可怜的。

  李武冷眼看了看众人,喝道:“闹什么闹,要想打架,那便跟我回衙门打去!”

  铁穆兰冷笑道:“李捕头,你没搞清状况吗?是他走路没长眼睛,撞了我,你瞧瞧我这额头都肿成什么样了,要是撞坏了,我非得要他赔个倾家荡产不可!”

  她身边的婢女也帮腔道:“他撞了我们,不仅道歉,还反咬一口,要找我们拼命呢!”

  黄大全气的要吐血了,他们真是能把黑的讲成白的,这不是颠倒黑白吗?不可理喻,简直是不可理喻!

  李武看着双方,他本就长着一张黑脸,此时脸更黑了,“铁姑娘,既然你这么说了,干脆你们大家一起到衙门说个清楚,也省得在这里防碍别人。”

  一听说要去衙门,铁穆兰不干,黄大全就更不愿意了,他还有很重要的事呢!咋能去衙门。

  小二背着牛牛从外面玩正往回走,本来凑上去是看热闹的,等他挤进去,却看见黄大全站在那,“哟,大全哥,你这是怎么了,咋了,跟人打架啦?”

  牛牛认得黄大全,跟他玩的也熟,见着他便伸手要他抱抱。

  黄大全接过牛牛,苦笑道:“我怎么会跟个泼妇似的,找人打架呢!”

  不光小二听见动静,二妞本是去买菜,要回家做生意的,瞧见有热闹可看,也围了上来,跟小二一样,当瞧见黄大全时,她眼睛立刻瞪大了,拨开人群就冲进来,“哥,你咋了,哎哟,你这下巴怎么了,谁打的?”听她一惊一乍的嚷嚷声,不可谓不大。

  二妞也不等哥哥回答她,当她瞧见被婢女跟老仆簇拥的铁穆兰时,立马变了脸,不用别人告诉她,她也能猜到,肯定是跟铁穆兰干架了,不是她还能是谁。

  李武握刀的手横在二妞面前,生怕她再闹事,“这里没你的事,我是捕头,我会处理,赶紧闪开。”

  “我也没什么事,就是不小心跟人撞到了,大家都受了伤,没啥大事,你快些走吧,”黄大全也深知妹妹的脾气,赶紧想把她拉到一边,有什么误会,回头再解释算了。

  二妞冷着眼,把自己的胳膊,从他手上拽出来,“哥,这事你别管了。”双手插腰,转头就对着铁穆兰质问道:“喂,姓铁的,你……”

  “喊什么喊,你又从哪冒出来的,明明是他撞了我家小姐,你别信口开河,胡乱诬赖别人,”小婢女打断她的嚷嚷声,眼神嚣张。

  二妞也火了,不顾黄大全的阻拦,卷着袖子,一副要跟人拼命的模样,“哟呵,死丫头,你管我从哪冒出来,告诉你,老娘早看你们不顺眼了,上回是谁骂我家大庆来着,要是我没记错的话,应该就是你吧!”这事说来话就长了,大致的情况是这样的。王大庆端着臭豆腐去送货,路上被走路横冲直撞的铁穆兰撞翻了,一碗臭豆腐也不值什么钱,王大庆也不准备追究的。可铁穆兰不干了,她闻见自己身上的衣服有股子臭味,这还得了,当街便把王大庆逮到一顿臭骂。亏得那回没叫二妞看见,否则这架早都打过了。但那会没打,现在才来打也不晚。

  铁穆兰看她一副要拼命的模样,倒也不怕,可跟她打架,简直有失自己的身份。她扭头看见李武此时竟转身收拾那些乱摆地摊的小贩去了,好像根本不想管这事似的。她气急,赌气道:“哑巴,你还傻傻杵在那干嘛,没看见人家要揍我吗?”

  二妞性子犟起来,跟头小牛似的。黄大全正想着把牛牛还给小二抱着,自己上前去阻拦的,可转眼一看,哪里还有小二的踪影,也不知他这会跑哪去了。牛牛待在黄大全怀里,不仅不害怕,还很高兴的拍着手,欢呼不已,看的黄大全一阵好笑。

  哑巴往前一站,按说应该管事了,可二妞力气也大,一头撞上去,竟硬生生的把哑巴撞开了,哑巴捂着肚子,扶着墙直咳嗽,心道:这女人力气真不是一般的大。

  失了哑巴的阻拦,二妞朝着铁穆兰便冲了过去。小婢女跟那老仆慌了,怕自家小姐受伤,赶忙上前阻拦,一时间场面乱的不像样。

  麦芽听了小二的汇报,匆匆忙忙就跑了过来,她先是看见牛牛在黄大全怀里,紧接着又瞧见二妞跟铁穆兰他们撕扯在一起,说实话,她不会打架,也不喜欢打架,可看着二妞好像要吃亏,当下也啥也顾不得,闭着眼睛就往上冲,想把二妞拉开的,可二妞劲大,她扯了半天也没扯开,自己反倒被那小婢女抓了几下。铁穆兰毕竟是练过武功的,大概是怀着对麦芽的恨意,所以抓着机会,便要朝麦芽胸口拍去一掌。

  林翠抱着冬冬,刚刚从乡下回来,先前李远他们到李家村奔丧,恰好冬冬又在戒奶,她一个人带不过来,便让小二送她回娘家去了。今天才刚刚回来,却没想到刚一回来就碰上这等事。

  见着自己的姐妹受欺负,她也把冬冬往黄大全怀里一搁,卷了袖子也奔上去。

  哑巴喘了几口气,总算回过劲来,本来还想着帮自家小姐一把,可他站在外围,来回转了半天,愣是没找到下手的时机,他总不能上前去把女人拉开,都是人家的媳妇,被人看到可会坏了名声的。

  此时,有了林翠的加入,那老仆首先抵不住,跌倒在一边,他不闪开也不行了,一个老汉,哪能跟几个女娃子打架呢!他一直在战斗圈里,是在护着铁穆兰,好让那些九阴百骨爪不会落在她身上。

  看着一群女人打架,围观的人都抱着看戏的心态,真是难得见到的景像。

  但是李武看不下去了,他大喝一声,“停手,都给我住手!”可惜没人理他,正打的热火朝天的,谁有功夫理他。

  二妞力气最大,她用头抵着铁穆兰,一直把她往后抵,直到抵上墙根,还不松手。那小婢女撕着二妞的头发,想把她扯开,麦芽便使劲掰她的手,若被她扯着了,二妞还不得变秃子。

  这边打的热火朝天,那边同福客栈里的人全都跑出来了。李元青原本在菜园里忙着浇菜,听说她们在打架,扔了粪舀便跑来了,李远跟王大庆很快也都围过来了。

  各人扛着各家媳妇,硬是把她们拖开。

  李元青心疼的看着自己媳妇脸上几道红印子,想来都是挠出来的。

  麦芽拨开的他的手,满不在乎的道:“我没事,不过就是多了几道抓痕,又不要命,不过是打架嘛,哪能一点损伤都没有,倒是她,铁穆兰,你今儿到这边来,不就是想找麻烦的吗?现在骂也骂了,架也架了,你可舒坦了?要是还不过瘾,大不了咱们再来练练,也省得回头心血来潮,再来闹!”麦芽从没打过架,但是偶尔跟人打一架,还真别说,挺过瘾的,出了气,又活动了筋骨,她现在只觉得浑身都是劲。

  铁穆兰身上的状况比她也好不到哪去,二妞是个辣婆娘,打起架来,不光用头抵,还用手扯,把铁穆兰身上的衣服都扯坏了,小婢女赶紧脱下外衣给小姐遮着免得漏了光。听见麦芽的话,铁穆兰更是气不打一处来,“田麦芽,你别信口雌黄,谁要到你家捣乱了,你开客栈,难不成还拦着客人不让进门吗?行啊,既然你不留客,我看以后也不会有人进你的店!”

  同福客栈里有不少老主顾,也都跑出来看戏。他们听见铁穆兰这样讲,都忿忿不平起来,“小丫头,讲话可要凭良心,你们是真来住店的吗?我们可是在旁边看着呢,你不过就是来找茬的,哪里半点要住店的模样?”

  另一个中年汉子也道:“就是啊,人家好好开门做生意,你来捣什么乱,又不是地痞无赖,犯得着干这事吗?”

  围观众人,一片斥责之声。

  李远也很心疼的查看林翠的伤势,以前他一直认为林翠是温婉的性子,不像二妞似的咋咋呼呼,说话嗓门就跟吵架似的。可没想到,她还真敢跟人打架。李远想着想着,竟然咧嘴笑了。林翠还在满心郁闷,脸上身上都有点疼,可一抬头就见着李远脸上隐约的笑意,刚刚消下去的怒意,这会又爆出来了,“你还笑呢,还不快去把儿子抱过来!”

  “哦哦,这就去,”李远快步走过去,从黄大全手里把冬冬抱过来。

  黄大全手都快抱酸了,见着他们架打完了,便把牛牛也送了回去,“你们几个女娃可真行,打起架来,比我们还凶!”

  李元青把孩子接过来,看牛牛一点都不害怕,还在那咯咯的笑。

  那边二妞还跟铁穆兰对骂两人越骂越起劲。

  李武听的烦了,真想扭头就走。几个婆娘打架,他还真不好管,总不能一并带回衙门吧!这种鸡毛蒜皮的小事,也不能拿去烦县老爷,可他若是一声不响的就离开,好像也挺丢人的。几番犹豫之下,加上又被她们吵烦了,他大喝一声,“都闭嘴!”

  这一声足够大了,把铁穆兰她们几个彻底给震住了。

  李武见她们都不吱声了,冷冷扫了她们一眼,“这里是闹市,再敢胡搅蛮缠,那便跟我一起去大牢里清醒两天,若是不想吃牢饭,就全给我散了,本捕头可警告你们,再闹事,绝不姑息,全都带回去!”

  铁穆兰此时丝毫都不像武学世家的小姐,跟街边的泼妇,没什么两样。她更不怕李武,他算个什么,不过是个捕块罢了,听见李武冲她嚷嚷,铁穆兰更气愤了,“李捕头,明明是他们仗势欺人,你难道还看不见吗?你还不把他们抓起来,送关大牢去!”

  李武转头眼色阴冷,“我做事,不用你教,既然你这般不服气,那我也只好将你带回去,”当着这么多人的面,铁穆兰公然顶撞自己,这事搁在哪个大官身上,也容忍不了。李武对手下一挥手,有几人果真持刀走过来。

  这时又有人朝这边奔过来了,是个头发花白,却精神抖擞的老汉。只见他冲到铁穆兰跟前,先不看她,而是狠狠剜了那老仆,婢女,还有那青年男子一眼。

  铁穆兰见着自己老爹来了,本来还想着有依仗,可还没等她开口,铁老头便一巴掌甩在她脸上,怒不可遏的道:“你果真还没闹够吗?老夫的脸都被你丢尽了,还有你们几个,看着她闹事,也不拦着,要你们何用?”

  他气的双腿直发抖,恨铁不成钢哪!他确实只有一个闺女,平日里宠着惯着,生怕她受一丁点的委屈,但铁老头跟胡柳儿他爹不同,没他那般不讲理。胡家有县老爷撑着,他家又没有,而且加之这几年败落了,更是不敢张扬,他只想着以后能招个上女婿,继承铁家,也能给他养老养终。

  可铁穆兰就是不让他省心,原本名声就已经够烂的了,再闹下去,还招赘呢,谁敢到他们家上门。

  铁穆兰没想到老爹会打她,气的眼圈都红了,她捂着脸,满是委屈的道:“爹,你怎么能打我?”

  那老仆跟婢女都没想到老爷会这样大的火,婢女膝盖一软,跪到地上,哭哭啼啼的求着老爷息怒。老仆也连声自责,只有青年男子未动,原先看他帮着铁穆兰时,像是把她护的紧,可如今见着铁穆兰被铁老头打,却无动于衷了,他低着头,不知在想什么。

  铁老头怒归怒,可也不想当着这么多人的面教训女儿,虽然他不知道今天的事到底怪谁,可是自家女儿被这么多人围着看,于他来说,就是最大的耻辱。他也不再说什么,闷着头拉起铁穆兰就走。

  等回到自家院子里,回头命人把大门关上,对铁穆兰喝道:“跪下!”

  铁穆兰吓坏了,一句辩驳的话,都没敢说,乖乖跪到了冰冷的石板上。

  铁老头越想越气,在院子里来回踱着步,“我打你是轻的,早知道你会变的这般嚣张跋扈不讲理,我早就该打了,真是养儿不教父之过,兰儿啊,爹爹以前宠你,是因为爹就你一个孩子,你娘去的又早,爹不疼你,要疼谁去?爹以后还指着你养老,可瞧瞧你如今的模样,以后谁还敢娶你哟!”

  他这话叫铁穆兰听着不舒坦了,她小声嘟囔道:“不嫁就不嫁,他们根本不配我嫁,有什么大不了的,没有那些男人,我也一样能为您养老送终。”

  “你,你这是要气死我啊!”这话叫铁老头听来,怎能不让他生气,完全讲不通的嘛!

  老仆见他拼命的大喘气,赶忙上前为他顺着,“老爷,您息怒啊,别把自个的身子气坏了,小姐还小,她还不懂事,您何必跟她置气!”

  铁老头气的脸色发白,声嘶力竭的道:“她!她还小呢,都快嫁不出去了,还小吗?”

  见着铁老头神色不对,铁穆兰也慌了,赶紧从地上站起来,扑过去扶住他,“爹,你悠着点身子,是我错了还不行吗?你赶快回屋歇着。”父女俩相依为命,也是不容易,铁穆兰就是胆子再大,也不敢把她老爹气坏了,万一真气出个好歹来,铁家可就剩她一个人了。

  铁老头手里握着拐棍,往地上敲的咚咚作响,“你要是真想让我多活几年,就给我乖乖在家待着,好好招个上门女婿,万一爹要是倒下了,家里也好有个男人撑着,你到底明不明白啊?”

  铁穆兰这会可不敢再跟他犟嘴,生怕真把他气坏了,赶忙吩咐老仆把他搀扶进去,看着铁老头走路一步三晃的,她也不放心,让婢女去请郎中过来,给郎中看看总归要放心些。

  等到院里的人都走光了,铁穆兰站在院子里,烦躁的跺跺脚。真是的,今天一早本来是对准备对找李元青的麻烦去的,可一番折腾下来,自己一点便宜没占到,反而还被老爹骂了一顿,这叫什么事嘛!

  她自顾自的生气,却没发现哑巴男子一直站在院子的一角,默默的看着她的背影。

  铁穆兰气够了,正准备回屋的,一转身正对上哑巴阴沉不定的视线,这眼神异常犀利,带着幽暗不明的意味,倒是叫她愣住了。这哑巴平日里就像个幽灵,在府里活动都不带声音的,可却无法让人忽视,大概是因为他身上与生俱来的气场吧!

  气场这种东西,学是学不来的。

  铁穆兰没好气的瞪他一眼,“你看什么看,再敢多看我一眼,小心我把你眼珠子挖出来!”

  哑巴却丝毫不为她的怒火所动,不仅没害怕,反而还慢慢走过来。

  铁穆兰警惕了,“你要干嘛?”她想往后退,哑巴却一个箭步跨过来,极快的抓住她的手腕,那力气大的,铁穆兰毫无挣脱之力。

  她挣脱不了,可又不想任凭他抓着,“哑巴,你疯了吗?干嘛抓着我,你……你把弄疼了!”

  哑巴自然不能说话,只是抬手指了指她的脸。

  铁穆兰恍然回神,她差点忘了,刚刚自己的腮边也被二妞抓伤了,可能是因为有头发遮着,所以其他人都没看见,可为什么只有哑巴看见了?

  哑巴不管她的挣扎,拖着她便往屋里去,当然是去她的屋子。进了屋,面无表情的把她按坐在椅子上,转身便去翻她的药箱。

  铁穆兰终于安静下来。伤这东西,你不在意它的时候,它不疼,等到在意了,那疼自然也来了。铁穆兰坐在那,看着哑巴熟门熟路的找到她的药箱,她纳闷了,“你怎么知道我的药箱放在那?”以往她的屋子只有婢女能进,他一个家仆,肯定是不能进来的。

  哑巴还是那副表情,走到她跟前,把药箱往桌上一搁,指了指她的脚。

  虽然只是一个简简单单的动作,但出乎意料的是,铁穆兰看明白了,也了解了。之前有一次,她练功时,无意中伤了脚,好像是被他抱着进来的,然后婢女便当着他的面去拿了药箱。只是没想到,只一次,他便记得了。

  就在铁穆兰愣神之迹,忽然觉着脸颊冰冰凉凉的。她一转眼,看见那张黝黑的离自己好近好近,近到她可以看见他的睫毛,还有他脸上隐约的疤痕。

  生平头一次,铁穆兰脸红了。为一个哑巴,一个家仆,她脸红了。

  老仆安顿好了铁老头,因为不放心小姐,便跑出来想看看她的,却没成想,在厢房外头,瞧见哑巴在给小姐上药的一幕。他看的正入神,身边小婢女也凑上来,小声的道:“小姐她……”

  老仆怕她说错话,赶紧将她拉到一边,“不该你说的,最好别说,只当没看见就是了,小姐的脾气犟,得顺着来,今儿这事你只当没看见,知道不?”

  小婢女使劲点点头,只要小姐能找到自己的幸福,要她怎么做都成。

  老仆站在院里,看了看头顶的天,长舒口气,但愿小姐这回真找对了人,哑巴虽说没背景,身体还有缺陷,但他活了这么久,自认为不会看错人。哑巴跟那姓李的小子在某些方面,还挺相似,都是能担当的男人,只可惜姓名李的小子有媳妇也有孩子,再怎么着也不该去破坏别人的家庭嘛!

  ***

  这边说着李元青,那边李元青也跟哑巴干着同样的事,帮着麦芽上药,看她脸上的抓痕,可把李元青心疼坏了。

  林翠也跟李远拉回家去了,至于二妞,倒也没什么大事,经过这一架,她骨子里那泼辣的基因,又蹭蹭往上窜,要不了多久,她在这庄县城里,绝对是吵架中的霸主。

  麦芽小心的瞧着相公的脸色,看他眉头皱紧紧的,便扯着他的袖子,跟他娇声问道:“相公,你还生气吗?别这样嘛,我也是看不过去,才帮着打架的,也不是我主动挑出来的,难不成,你要我看着二妞被她们欺负吗?”

  李元青搁下药膏,神态很严肃,“以后不许再跟人打架了,万一哪天碰上个狠的,那亏可就吃大了。”

  麦芽好笑道:“你以为我是好斗份子呢,家里的事情都忙不过来了,我哪有那么多闲功夫,去跟人打架,今儿的事,你得去找黄大全,是他跟铁穆兰撞上的,要不然还没这事呢!”

  说起黄大全,李元青也想起他们本来要谈的事情,“大全还在院子里坐着呢,那我先出去了,你……”

  “我把牛牛哄睡一觉,等下就去做晚饭,”麦芽知道他又要啰嗦,便提前打断他的话。

  李元青俯身在她跟牛牛的脸上各亲了一下,这才转身出去。

  院子里,黄大全郁闷的坐在那,手里拿了根烧火的小棍子,在地上划啊划。真是倒霉到家了,好端端的走个路,也能碰上麻烦,看来他哪天真要好好去上个香,拜拜菩萨。

  李元青走过去,拍拍他的肩,“咋了,在想什么呢!”

  黄大全抬头见是他,长长的叹了口气,扔了小木棍,从怀里掏出个文书,“别的事不说,咱们还是先来研究下这批发市场的事,这个比较要紧。”

  李元青接过他拿来的公文,看见上面有县老爷的印章,大致的内容是划定了批发市场的面积,以及位置。黄大全等他细细看完了,才道:“按着县老爷的意思,他是想把这活交给咱们干,省得三天两头的事情都到衙门找他,至于怎么个干法,我也跟他谈了,我说要不就按着承包荒地的法子,咱们选个合适的地方,把它买下来,之后要建什么,怎么建,那都是咱们的事,等以后市场做起来了,咱们按着地税往上交钱,租赁的商户也按着商税交,还不是跟开店做生意一样吗?如此一来,县老爷省了事,还能为县衙增加收入,我一说,他就同意了,你看怎么样?”这承包荒地的法子,他们几家早就尝试过了,而且今年也尝到了甜头,黄大全胆子也大了,不然他哪敢擅自做主。

  李元青想了下,还是晚上找陈二顺他们一起商议。如果他们真要合力买地,就得集中力量,不然那么多的银子,他跟黄大全也拿不出。

  麦芽在屋里休息了一会,也把牛牛哄睡着了,她换了件衣服,把头发重新梳理了下,才出门去做晚饭。

  李元青到厨房来说,晚上想叫大家伙一起过来吃饭,让她晚上多烧几个菜,麦芽想着那天秦语堂追着花娘去了,也不知结果怎样,便让他回来的时候,一定得把他们两个叫来。

  因为快到冬季了,能吃的新鲜蔬菜不多。麦芽便做了两个锅子,待会烫了菜吃。兔子肉还在老家,这边可没有,好在厨房里还有宰杀好的小公鸡,是早上买的,中午没烧。她想着干脆做个干锅鸡公煲,做法跟烧干锅兔肉差不多,只是把兔子肉换成鸡肉了而已。另外一个锅子,她也懒得烧,再说,就是现炖也来不及了,她便让小二去老爹的店里,端个老母鸡汤。如今是古代,这老母鸡绝不会掺半点假,都是货真价实,养了一年以上的母鸡,炖的汤,上面油都漂都厚的一层。

  晚上把老爹跟田氏都叫过来吃饭,也等于是付他们老母鸡的钱。

  小二也习惯了,每回去临仙楼端菜,都带着钱去的,可每回钱又都给带了回来,久而久之,带钱也就是摆设,反正羊毛出在羊身上,这头亏了,那头又赚了,没必要算的那么清,如果真要掰扯起来,临仙楼好些烧菜的菜谱,还是麦芽提供的呢,要是没这菜谱,临仙楼的生意,哪里能这样火。

  小二动作快,没一会就从临仙楼端着菜回来了,一手提着装老母鸡汤的食盒,另一只手还拎着一个呢!

  麦芽接过食盒,笑道:“哟,你还买了别的菜呀?”

  小二放下死沉食盒,喘着气道:“哪是我买的,是陈二叔送的,他说既然晚上请他吃饭,没下酒菜可不行,所以就切了几样卤肉,一并让我带过来了。”

  麦芽打开食盒,瞧见上面一层是卤猪耳朵,切的很细,摆的好看,中间一层是卤牛肉,也都切成薄片,码放整齐,最下面一层卤的花生米,麦芽捻了个花生米尝尝。嗯!花生爽脆,虽在卤水里煮过,却不失生脆的口感,而且卤汁味道也浓郁,陈二顺这卤肉生意算是做到了极致,他也找到窍门了。临仙楼最近的生意,可以用人满为患来形容,若是赶上饭点,若是不提前订位子,去了都没地方可坐。

  吃晚饭的时候,花娘先来的,她一来,麦芽便瞧出她脸上的笑,带了点羞涩,还带了点抑制不住的喜色。麦芽故作没看见她脸上的喜色,平平静静的问她近况怎么样,花圃的生意如何,连她身子的情况都问了,就是不问她跟秦语堂的事。

  这可把花娘急坏了,她抱着牛牛,跟在麦芽后面,麦芽去菜园挖青蒜,她也跟着,麦芽下锅洞烧火,她干脆抱着牛牛搬了个小凳子坐在一边,一副就等着你问的模样,看的麦芽最终忍俊不禁,抱拳求饶,“行了行了,我斗不过你,快说说吧,你跟牛牛他干爹咋样了?那天你没有真去跳河吧?”

  见她问到点子上了,花娘也不看她,而是把牛牛搁在腿上,对着牛牛一阵猛亲,眼睛看着牛牛,对她道:“跳自然是要跳的了,没能淹死,可不能怪我,谁让现在是枯水季的,那小河里的水,连鸭子都蹚不过来,再何况是我了。”

  麦芽想到那样的场景,也是,她倒把季节给忘了,本来河水就浅,加之还是枯水季,哪来的水给她跳河,不过只要戏演足了,作用还是一样滴,“这样说来,你也没跳成?”

  花娘笑的合不拢嘴,摇头晃胸的念道:“是没跳成,不过秦语堂那家伙还算有点良心,知道把我抱着,不让我跳,也是他一惯了解我的性子,知道我性子犟,如果当时他真不管不顾的离我而去,这河,我是跳定了,城外的河多呢,这里的跳不成,不代表不可以另找条小河嘛!”

  这一点,麦芽也料到了,以花娘的性子,她确实干的出来,不过她好奇的还不是这个,“之后呢?他拦着,你没跳成,然后就这样回来了?”

  花娘一撅嘴,“当然不是,前面都做足了,后面的,当然也得做足了才行。”

  河虽然没跳成,可花娘当时闹的也凶,后来还把附近干活的村民吸引了过来,人家也以为她要跳河,都好心的过来劝说。因为秦语堂时常在附近走动,很人也都认得他。见他抱着个要跳河的女人,这里头,可以想像的空间实在太大了,很难不让人浮想联翩。

  见着人越围越多,秦语堂急的满头是汗,不得已,只能把花娘抱起来,往回赶。

  花娘吓了一跳,慌忙搂着他的脖子。这是他俩认得几年以来,最亲近的一次。花娘悄悄观察他的侧脸,看着看着,便入了迷,看进眼里,怎么也拔不出来。

  秦语堂一路将她抱回县城门口,往来的行人还挺多,他不得不把花娘放下,正准备开口,催她自己走的,可一扭头,看着花娘低着头,两手搓着自己的衣角,脸上的神情,被长长的刘海遮住了,看不清。

  秦语堂叹了气,道:“到县城了,走吧,我先把你送回家。”

  “啊?哦……”乍一听见他讲话,花娘猛的抬起头,眼里的神色却是迷茫的。

  看着她这副模样,秦语堂无奈的摇摇头,刚走了没几步,再一扭头,见她又低下头,站在那也不知在想啥。秦语堂喊了她两声,见她还是不动,万般无奈之下,只得又走回去,拉起她的手,领着她往县城里去。

  花娘默默被他牵着走,也不吭声,只是在秦语堂看不见的时候,抬起头,对着的背影露出奸计得逞的笑。原来只要她不那么聪明,不那么精灵,就能得到他的关注,得到他的庇护。

  到了花房,秦语堂又叮嘱王妈妈好生照看她,最好熬些姜汤给她驱驱寒气,在外面吹了一下午的冷风,怕她受不住。

  麦芽十分鄙夷的对着花娘,开玩笑的道:“你还真是诡计多端,秦大哥他也真是可怜,再怎么样也逃不出你的手掌心,我估摸着,这会要是突然杀出个女子要跟你抢人,你还不得发疯!”

  这个问题,花娘倒不担心,“我费了这样大的劲才把他搞定,谁要是敢窥视我的男人,看我不打得她满地找牙!”

  麦芽禁不住笑道:“你呀,也就是嘴硬心软,明明心里善的跟什么似的,面上还装的那样凶,待会秦大哥来了,你可得好好演,直到把他弄到手为止,需要我帮忙的时候,只要使个眼色就成了。”

  花娘呵呵的笑,“我现在呢,就好比刚入门,是得多多努力,才能走进去,不过啊,万事开头难,一旦开了头,也就没啥了。”

  林翠抱着冬冬进到厨房,脸色有些苍白,看她俩笑的欢快,便问道:“你俩在笑啥,我从老远就听到了。”

  花娘也抱着牛牛站起来,“我们在说,哪天看见铁穆兰,还得好好揍她一顿,谁叫她仗势欺人,以为别人都怕她,我说你们几个也真是的,打架也不说叫上我,光是你们几个过瘾了,我还没跟她打呢,”她把话岔开了,倒不是有意想瞒着林翠,只是不大好意思说罢了,毕竟八字还没一撇呢!

  林翠微微一笑,“等下回再打架之前,我先叫停,再差人去叫你,你不来,我们就不动手,这样说可成了?”她说着话时,抱着冬冬就要顺势坐下。大锅里的菜冒出着热气,特别是干锅鸡味,油香的味道,就是盖上了,也掩不住。林翠才坐下,还没调好姿势呢,鼻端嗅到鸡肉的香味,竟然觉着胃里说不出的难受,熏的她直想吐。本来想忍忍,可是没忍住。她猛的从凳子上跳起来,一手揽着冬冬,一手捂着嘴巴,便跑到院子里了。

  花娘看呆了,“她这是咋了,吃坏东西,闹肚子了?”

  麦芽从锅灶后面站起来,瞧着林翠干呕的身影,慢慢笑道:“只怕是又有了。”

  花娘睁大了眼睛,不敢置信的道:“冬冬才多大呀,她怎么就有了呢,天哪,真是可怕。”

  按算,冬冬不过才几个月大,也还没断奶,林翠的身子怕也没恢复好,现在怀孕,可浊最好的时机。可是,说起来,这也不能怪林翠,要怪只能怪李远,谁叫他心急的,一点都没有李元青的忍性,只管自己快活,一点都不管娘子的身体。

  林翠吐的有些狠,麦芽把冬冬接过来,让她去屋里躺一会,又问她晚上想吃啥。林翠连摇头的力气都没了,哪还吃得下东西。麦芽便说,去打些红糖水,给她润润口,等肚子饿的时候再给她单独做吃的。

  李远得到消息,从前院跑回来,见着林翠苍白如纸的脸色,也是满心的自责。可是有都有了,现在还能咋办,肯定是要生下来的,难不成要打掉吗?且不说有没有精力养。光是打胎的风险,那绝不比生孩子小。

  秦语堂来的时候,自然是要被请去,免费为林翠把脉。李远一直小心谨慎的站在一旁,李元青看他脸色凝重,无言的拍了拍他的肩,以示安慰。

  花娘跟麦芽站在外头,瞧着还不懂事的冬冬,花娘啧啧摇头,“唉,你说咱们女人的命苦不苦,生孩子就跟鬼门关走一遭,可走一遭还不算完,不晓得哪天又得再走一遭,朝不保夕啊!”

  麦芽看她一脸的颓丧,好笑道:“凡事不要往坏的一面去想嘛,就好比我现在,当初生孩子的确受了很多苦,可是每当看着牛牛的脸蛋,心便放开了,回头想想,之前受的那些苦,实在不值一提,再者说,如果能给自己爱的男人生娃,不也是一件幸福的事吗?”

  花娘笑了,捏捏牛牛的小脸蛋,悄声道:“那是,如果我能生给他生个娃,就是受再多的苦,我也认了。”

  麦芽见她一副心醉沉迷的模样,好像已经把娃儿都抱在怀里了似的,不禁为她心疼,这般的痴情,只盼秦语堂能明白才好。

  秦语堂从屋里出来时,看着花娘笑的表情有些怪怪,搞的他有些摸不着头脑,还以为是跳河的后遗症呢!

  麦芽关心林翠的情况,虽然她生过一个娃了,可那也不表示,就没问题。李远他们也都出来了,李远还把门关上,想让林翠休息一下,他迫不及待的想知道林翠的情况。看着秦语堂那副僵尸脸,他总觉着心悬在半空,落不下地。

  秦语堂看他们都一副担忧的模样,赶忙收起自己的僵尸脸,平静着道:“她没事,虽然生头一胎的亏空还没补回来,但影响也不是很大,只要从现在开始多注意调养,让她多休息,会累着腰的活,都不要干,我再开几副调养的药,帮她补一下。”

  麦芽打断他,不让他继续往下说,“既然好好的,干嘛要用药补,是药三分毒,回头我多熬些有营养的粥,做清淡些,不也是一样的吗?”

  李氏一直自从身体好些了之后,便在客栈里帮着干点活,刚才秦语堂过来看病时,她正在前面,帮着小二招呼客人,田氏带着小娃也有前头,两个人便说了会话,也因为担心林翠的情况,所以二人一块往后院来了,刚一踏进院子,就听见麦芽说的话,忙举手表示同意。这话不错,是药三分毒,远没有食补来的好,回头让李远隔一天买只鲫鱼,隔一天买些排骨,多炖些清淡的汤,或者干脆熬些八宝粥,这才是大补的最佳方法。

  秦语堂自然也知道这个道理,反正她们都是生过娃的,有些话,他点到即可,不用再多操什么心。

  见着林翠的情况稳定下来,李元青便招呼大家去吃饭,后面的事,吃过饭再说也不迟。

  因为晚上吃饭的人多,厨房太小坐不下,李元青跟远便在后院收拾了间靠近厨房的空屋子,摆上大桌,拿上碗筷,便能做餐厅使用了。

  林虎回了老家,试考完了,也快过年了,便回家帮着家里干干活。也是上回跟着林翠一起回去的,只怕要过了年才会回来,少了他饭桌都冷清许多。

  吃饭的时候,本来说好不谈正事,可黄大全还是忍不住要畅想一下,批发市场建起来后的蓝图,那样的热闹场景,光想着都叫人觉着兴奋。

  陈二顺嚷嚷道:“到时候咱们也买下几个铺面,大全啊,你那四方货栈可以再弄个门面做批发,也省得街上的铺面摆那么多东西,哦,还得再弄个仓库,不然那么多东西,回头该没地方搁了。”

  他不提还好,他一提,黄大全激动的直点头,“不错不错,我早就这样想了,街上的铺子面积太小了,最近村里又送来好些竹器,连我睡觉的屋子都摆满了,再摆下去,就该搁我炕上了。”

  众人被他讲笑了,想想也是,入了深秋,农家里的活差不多都忙了,手巧的男人,就砍些竹子搁在家里,编些竹器,打发时间的同时,还能为家里增加些收入,何乐而不为呢!

  不光是这些,还有秋季山上野生的山货,也都能拿来换钱,以前是不知道,所以没人上山捡,现在知道了,与其在家闲着,还不如上山捡山货呢。

  什么地皮,什么草菇子,野生鸡头菇,还有板栗,总之,山里遍地都是宝,连采野菊花的都有。山里的野菊花,却不是山下随处可见的那些菊花可比的。

  因为长在少人经过的山上,加上朝接露出,晚接雾,那菊花用来做药,或是泡茶,都是绝佳的饮品,有些卖相好的,甚至比上等的茶叶还贵。也因为有了田李两家的带动,做水果酒的人家也多了起来,反正那法子也简单,没什么技术含量,做出来的水果酒,现做现卖,用野果子泡出来的味道又不同,滋味千变万化,妙不可言。

  秦语堂吃饭的时候话也不多,大部分时间都在听他们讲,他就是旁观而已。花娘话倒是挺多的,还直嚷嚷着,今晚吃的太多,回头要在县城里转几圈,也好消化一下。

  麦芽提醒她,现在天黑的早,虽然这会时间不算晚,可外面漆黑一团,她一个姑娘家,不好这么晚了还出去逛,万一遇上登徒子,或是心存歹心的人,那可就糟了。

  花娘却是满不在乎,只说在家附近转两圈,也不走远,不会有什么危险的。话讲到这里,麦芽也不吭声了,她看了看秦语堂,再看看笑容灿烂的花娘,当下什么都明白了。

  果然,秦语堂听见她还要出去夜游,自然是一百个反对,可花娘却固执的不理他,还尽说些破罐子破摔的坏,叫秦语堂听着,也是百般不自在。

  看着酒吃差不多了,花娘站起来,对在坐的人豪爽的挥挥手,“各位慢慢吃,一定要吃好喝好,我得先走了,不然王妈妈该担心了,哎呀,吃的好撑,麦芽,下回可不能再把菜做那么好吃,害的我都吃撑着了,不出去走两圈,就是回家也睡不着啊!”

  田氏以为她真喝醉了,担忧道:“花娘啊,你一个人晚上走夜路不安全,要不我叫小二送你的一段,总好过你一个人回去吧!”

  李氏也赞同她的话,“一定得送,要不我跟小二一块去送你,回头我再跟他一起回来。”

  麦芽一听她俩说的话,这是要坏事啊,那哪行,得阻止。她干咳两声,直起腰,故作为难道:“哎呀,小二今晚好像挺忙的,刚才还看见他帮客人提行礼,等下还得打热水,真是的,今晚客人真多。”她说完,还不忘对李元青使眼色。

  李元青正往嘴里夹着菜吃,乍一看见她使眼色,还有些纳闷的,但看看要走的花娘,以及坐着似动又非动的秦语堂,立马反应过来,“呃,对啊,今晚客人的确挺多的,我得赶紧吃了,不然等会小二忙不过来。”

  田氏跟李氏起初还没闹明白,但秦语堂跟花娘的事,她们都知情,如果这样讲还不明白,那她们真要得老年痴呆了。

  花娘直摆手,“不用不用,我不要人送,我自己能回去,这条路我闭着眼睛都能走回去的,你们不用担心。”

  陈二顺呵呵一笑,忽然道:“这有什么好争的,秦大夫跟花娘同路,等会让秦大夫送一程不就完了吗?真是的,为这小事你们还争议不休,来来,元青啊,再陪我喝一杯!”

  他一句话,把每个人暗里的想法,都挑到台面上来了。也是,有些话说开了,也不过就是一句话的事,还能有多大?

  秦语堂搁下筷子,站起来,道:“我也吃饱了,你们慢慢吃,花娘这边你们放心,我会把她送回去的。”

  麦芽跟花娘偷偷笑了,而且花娘这会醉的更狠了,也不知真的是酒意上头,还是酒不醉人,人自醉。总之,当秦语堂走到她身边时,她连站都站不稳,只能靠扶着墙。看她这副模样,秦语堂只得架着她,揽着她的腰,只有这样才能拖着她走。

  看着他俩走出客栈,相扶相持的身影。田氏安慰的长舒口气,感叹道:“真是好啊,花娘终于要达成所愿,终于要捂热那块石头喽!”

  麦芽笑道:“那是自然,费了那么些的心计,若是再搞不定,可真就见鬼了。”

  田氏戳戳她的额头,笑道:“看把你能的,跟着花娘一块设计秦大夫,小心回头他知道了,找你兴师问罪呢!”

  “这有啥,到时候生米早都成了熟饭,他要找谁去?”既然敢做,她就不担心,这有什么可担心的,如果连花娘都搞不定秦语堂,那他可能真要一辈子打光棍喽!

  田氏对闺女的话满不以为意,一转头看见黄大全闷头吃着饭,他倒是吃的挺香,一口接一口的扒着,好像饿了几百年似的,“嗳嗳,大全啊,你别光顾着吃饭,现在就差你的亲事没着落,可不能再等了,婶子回头再帮你物色几个,叫你过过目,你看咋样?”田氏敲着碗,问他道。

  黄大全闷闷的抬起头,真是的,刚才明明说的是秦语堂,怎么一转眼,就变成要给他找媳妇。

  陈二顺道:“要找,还得赶紧找,乘着现在年轻,赶紧寻个婆娘,你也就不用整天跟小六凑合着吃饭,回头把货栈后面的屋子再收拾一下,就能做新房了,娶个媳妇,你的生活起居也能有人照看着,不比你跟小六两个人搭伙过强吗?”

  二妞跟如意一直是聚餐缺席者,如意天一黑就要睡觉,还非得娘亲陪着不可。她不来,王大庆自然也不会来的。如果二妞在这儿,肯定早把她哥骂上几千几万遍了,这么大人了,自家外甥女都会叫舅舅了,他倒好,连个媳妇的影子都没找着,这叫个什么事嘛!

  黄大全搁下碗,擦了嘴巴,正色道:“我吃饱了,你们慢慢吃吧,我店里还有事呢,就先走了,不用送哈。”

  他这分明就是想落跑,以前是这样,现在还是这样。

  连李氏都看不下去了,替他娘着急啊,“我看这样吧,等你田婶挑着姑娘,我陪着你一块去相,不管能不能相中,你都得去瞧,若是瞧不上,那再说瞧不上的,反正不管怎么着,你得去相,就这样说定了,明儿就去。”

  不等他反驳,田氏乐呵呵的道:“这样好,人哪,都得相处,只有相处了,才知道好不好,哪能光看一眼就判定是好是坏呢,你们说对吧?”

  麦芽使劲点点头,也跟着起哄,“那当然了,就算不能相处个七八天,那也得聊聊天,说说话,这样……这样才能多了解一些。”

  黄大全真觉着头皮发麻,跟她们几位求饶道:“各位就放过我吧,我对成亲这事压根就不感兴趣,再说了,我跟那些女的都不认识,能聊什么呀,说多了,人家还要怀疑我的居心呢!”

  麦芽道:“这有什么,你可以问问人家的喜好,这样也能知道她们喜欢的是什么,有没有共同语言,那是聊出来,又不是用眼睛看出来的,多了解一下,也无伤大雅,你怕什么呢!”

  黄大全真是被她们打败了,好像不给他找个媳妇,这世界就不和谐了一样,他娶不娶媳妇,真有那么严重吗?其实,他找不找媳妇,真的不太重要,虽然他是家里的长子,可下面不是还有两个弟弟吗?现在没成亲,他还能往家里贴钱,一旦成了家,有了媳妇,再给黄氏钱,那就得偷着给了,

  想着娶媳妇的种种可怕之处,黄大全正要开口谢绝她们几个好意的,可那一边,田氏正兴高采烈的跟李氏他们讨论着哪家姑娘长的好,哪家姑娘会干事,又是哪家姑娘知礼数,根本没人要征询他的意见。

  李元青瞧见他的沮丧之色,好心安慰道:“总归是要走这一遭的,早走晚走,都是要走的,晚走不如早走,我这样说,你懂了没?”

  黄大全白他一眼,没好气的道:“你当然这么说了,你娶了自己一心想着的女子,谁能跟你比呀,我还是算了吧,现在的女娃太可怕,消受不起!”光看他身边这些女子,就知道女人有多可怕了。二妞性子像炮仗,也只有一声不吭的王大庆能受得了她。林翠身子太柔弱,不是这里疼,就是那里不舒服,他可没有李远的耐性,整日的把心思放在她身上。至于花娘跟铁穆兰,那就更不用说了,消受不起,消受不起啊!

  他这样想着,却忽略了自己内心的某一处,也自动过滤了某些人。有些事,有些人,不提也罢,只当自己不知道,随风而过。

  田氏这回是动了真格,也不去找媒婆,她通过临仙楼的伙计,让他们把相识的亲戚,或是姐妹,统统介绍过来,要是本身就在县城的,那就更好办了,她先去看一眼,如果不在,也不是啥难事,现如今往来县城也方便,只说让她们进城采买东西,也就是了。

  这一日,临仙楼的账房先生,找到田氏,“夫人……”

  田氏坐在临仙楼的后院,抱着小狗娃,在那晒太阳,见着老账房一副欲言又止的模样,问道:“您老要是有事,尽管说就是了,不必吞吞吐吐的,坐下讲吧!”

  “嗳,好好,”老账房也不客气,自己端了个板凳过来坐下,本来还不好意思说的,但想着就是不成功,那也没啥,不就是自己费了张脸皮嘛!

  他筹措了下才道:“是这样的,我听说,您最近在给四方货栈的小掌柜介绍媳妇。”

  “哟,您家是不是也有合适的女娃子呀?是不是亲的都无所谓,反正只管让他们见上一面,要是不成,便只当没发生,你瞧瞧,我这不是也没去找媒婆吗?少了媒婆那张嘴,省了好多闲话呢!”

  她这话,老账房很是赞同,“那是自然,我最讨厌媒婆了,你说说,两个小娃子相亲,能相中就成亲,不能相中,就权当没这回事,你说能有多大的事,可这事要是到了媒婆的嘴里,指不定说的有多难听呢!”

  媒婆是叫人又爱又恨的一种人,当你需要她做媒时,自然是爱她的,巴不得她赶快来家里做媒,可如果亲事没成,那媒婆的脸可就不好看了,若是再把她得罪了,那些乱七八糟的话,转天就得传的大街小巷都是,到那时,女娃的名誉也就毁在她手里了。

  田氏听他的意思,便心知,他家里那个,也是个难解决的主。

  果不其然,老账房一提起自家闺女,也是一肚子的苦水。倒不是他闺长的有多难看,或者有残疾啥的。恰恰相反,他家闺女长的挺标致,是家里的老小,没少娇惯。因为老账房自己识字,所以小的时候,便也教了女儿兰英识字。虽然识的不多,可在女娃子中间,她也算是高学历。

  成年之后,兰英便跟着爹爹一并在县城里头做学徒,她学的裁缝,过了两年,借钱自己开了家布庄,卖布,也卖些小衣服小鞋啥的,生意也没有多红火,但比种地强。

  田氏听他老账房的话,啧啧道:“你家兰英真是能干,居然还自己开了店,哎哟,这事以前你咋没说过呢!有个这样能干的闺女,您下半辈子也享福了。”

  一提自己的闺女兰英,老账房是喜忧参半。听着田氏夸赞自己的女儿,他自然是有喜也有忧。原因无他,兰英太能干了,能干的女子都极有主见,包括自己的终身大事,死活也不尊父母之命,她自己的夫婿,自然得自己来选。

  可她眼界高,乡下种地的男娃她看不上眼,县城里的男娃,很少有年纪轻轻自己就开店赚钱的,要不就是给人家当伙计,要不就是依仗着家里有钱有背景,好比宏宝这样的。

  所以选来选去,都快过了婚配的年纪,也愣是没选好。这下可把老账房急的不轻,要知道男娃可以等,女娃等不得啊,不能叫人说成嫁不出去,那人可丢大发了。

  田氏听完老账房的话,心里便有底了,想来兰英跟黄大全都有着同样的问题,两人都是眼界高,一般人看不上,看上的,都不是一般人。不过,见见总归没坏处。

  想到此处,黄氏道:“那便见见吧,回头跟你闺女说一声,也不用说的多明白,你只说让她到四方货栈买些东西,顺便瞧瞧,不就得了?”

  老账房一想也是,黄大全开着杂货铺,那店里每天人来人往的,也不易引人注意。

  当天傍晚时分,老账房便把事情跟闺女说了,至于黄大全那头,不说也罢,反正说了他也不会同意,还不如先让兰英过目。她是个有主见的女娃,即使看过之后,黄大全不同意,想来她也不会死缠不放。

  兰英正在店里缝制小娃的棉衣,她这里接受订做衣服,夏天做短衫,冬天做棉袄,反正布店也不是每时每刻都有生意,只有赶上红集时,生意才会好些。

  听完爹爹的话,兰英挑着秀眉,眼睛眨了眨,最后竟然噗嗤笑了。

  老账房被她笑的有些忐忑,试着问道:“英啊,你别尽是笑,倒是说句话呀,黄大全跟咱们掌柜都很熟,我也见过他很多回了,当初听说老板娘要给他说媳妇,我就急了,那样的好男娃,要是让别人相了去,岂不是可惜?”

  兰英静静听他爹说完,脸上渐渐浮现淡淡的笑,手上的针线活也没放下,“他也要相亲吗?之前我还以为他准备打一辈子光棍呢!”

  她说这话,把老账房听的纳闷了,“丫头,你说的是啥意思,你认得黄大全?”很快就回来了。”

  “哎,你要去哪呀,都快吃晚饭了,要不等吃过晚饭,我再陪你一块出去?”

  兰英没有回他的话,而是站起来,把针线插在衣服上,对他道:“爹,你帮我看会店,我出去一下,这会天还没黑透,你可别急着关门,对了,等会要是有个脸上长痣的胖婶子过来娶衣服,你便把台下面那个蓝包拿给她,我老账房总是不放心她一个人出去,一个手无缚鸡之力的女娃子,天黑了出门,总归是不安全。可他喊着喊着,便不见了兰英的踪影,这丫头腿脚太快了,走路跟跑似的。

  这一厢,黄大全看着天色不早了,便让小六到后面烧饭,前面有他一个人看着,顺便也带着把今天的账理一理,回头好入到大账本里头,这是他每晚必做的工作。做生意,账目一定得理清楚了,否则,岂不成了一笔糊涂账?

  后院里,传来小六烧菜的香味,他最近做菜手艺渐长,闻着饭香,黄大全这才觉着肚子饿的很。看着街面上没什么行人了,他放下账本,就准备关门。天气冷了,大晚上的,谁还想往外面跑,在家里围着炉子吃饭多舒坦。

  就在他放下一半的门板时,忽然从外面挤进来一个人,正好挡着他放门板的动作。

  兰英歪着脑袋,冲黄大全一笑,她的笑容很灿烂,跟这阴冷的天气实在不相衬。

  见着有客人来,黄大全赶忙收起门板,礼貌的问道:“姑娘这么晚了还来买东西吗?那快看看有什么需要的,赶紧买了,赶紧回家。”

  兰英还是笑,扭头看着收拾整齐的货品,故作不满道:“人家都是把客人往店里揽,你倒好,催着我赶紧回家,莫不是不想卖东西给我吧?”

  听见她说话的声音,黄大全散出去的魂,又都回来了,刚才是饿的,加之忙了一天,脑子也累了,所以在没客人的时候,他总喜欢发呆,或是让脑子空闲下来。兰英进来时,他也没看清她的脸,只以为是附近哪家的闺女,针线筐里临时缺了东西,才来买的,却没想到是她。

  兰英见他不说话,好笑道:“哟,你该不是真的想赶人吧?老话还说伸手不打笑脸人呢,你咋能赶我走呢?”

  黄大全使劲眨了几下眼睛,神志也慢慢都回来了,“你来买东西,我怎会赶人呢,只是怕你一个人太晚了回家不好,所以才好心劝你早些回去,你这人咋尽会把人往坏处想呢!”

  兰英悠闲的在店里晃着步子,丝毫不在意他的抱凶怨,巧笑着道:“你呢,还是把自己管好吧,算错账这种事,偶尔来一次也就罢了,可不能天天都算错账,要是把账算多了,也就罢了,可别算少了,总是这样,可不好哦!”

  黄大全直皱眉,“我做生意这么久了,就算错一次账,还叫你碰上了,不是你倒霉,那便是我倒霉。”说起他跟兰英的认识,应该从半年前算起。

  那天正是入夏不久,天气闷热,在街上还好些,能吹到风,可在店里就惨了,闷热的足以叫人抓狂。

  人一热,心也跟着烦躁起来,看着店里客人不多,黄大全本想着把店交给小六看着,他去后面冲个澡的,可就在这时,兰英进来了,她急着要买针线,她店里的用完了,可手头上还有几件衣服没做完,明早之前必须做出来。

  她急,便催着黄大全赶紧拿线,加之她要的线种类颇多,所以在算账的时候,黄大全就多算了几文钱。

  可兰英是谁啊,她十岁就会买卖东西了,那账算的,比她爹还精着,早在黄大全把货一样一样拿出来时,她就算清了,再一看黄大全算出来的数目,她不干了。

  即使后来黄大全把钱补上了,并且赔礼道歉了,但这梁子也算结上了。倒不是兰英小气,她就是看黄大全着急的样,今儿又知道他要找媳妇,自然要来笑上一番。

  兰英在店里转了一圈,最后将视线落在黄大全身上,不无惊讶的道:“黄掌柜,真看不出,原来你也是个口是心非之人,明明恨死我了,还非得装出一副善待客人的模样,你不觉着,很假吗?”

  看她不像真的来买东西,黄大全耐性也不多了,“请问您要买东西吗?如果不买的话,就快些回去,我们这儿也要打烊了。”

  见他要赶人,兰英也不高兴了,小嘴一撅,道:“不买东西就不能看看啦?真是的,没见过你这样势利之人,就你这样的,还成天想着讨媳妇,依我看,这事难!”

  黄大全气结,“兰小姐,我拜托你,别瞎管闲事行吗?难不难那是我的事,与你何干?你快点回去吧,我这儿不适合你待!”他挥手要赶兰英出去,可兰英性子也拗,硬是坐下了,就是不肯动,非得逼问他,有没有相中哪家姑娘,还扬言要替他保媒呢!

  小六从后面跑出来,本来是准备叫掌柜的过去吃饭,可再一看店里僵持的气愤,他很识相的又缩了回去。

  看着外面渐黑的天色,黄大全真是急坏了,要是被人瞧见,这么晚了,他店里还坐着个年轻女娃,又是男未婚,女未嫁,这要传出去,指不定说的有多难听呢!

  兰英看他急的快火上房的样,掩唇笑了。

  就在这时,又从外面挤进来两个男人,这两人穿着朴素,身上背着竹篓,竹篓上盖着一块布,看不清里面装的是啥。

  其中一个黑脸汉子,一进门就嚷嚷道:“掌柜的,给俺们拿两双布鞋,这一路赶的,把鞋都磨破了。”另一个小眼睛的男人,却在一进屋之后,四下打量,当他看见兰英也坐在店里时,那眼神停留了几秒,他扫视完一圈,便将视线放在了树柜台上。

  黄大全见这么晚了还有客人来买东西,当下也顾不得跟兰英拌嘴,笑呵呵的招呼道:“两位请坐,不知两位穿多大的鞋,是要宽口的,还是要窄口的,我这儿鞋样不多,但尺寸齐备,两位可要试一试?”

  那黑脸汉子,一扬手,粗声粗气的道:“去拿吧,若是试好了,我们多买几双。”

  “嗳,好好,我这就去拿,两位稍等,”黄大全自然是想做成这笔生意,见着他们想要,便赶紧到柜台后面去拿。

  小眼睛的男人瞧见他到柜台里面去了,忽然站起来抖了抖身子,道:“这鬼天气真冷,我们赶了一路,快被这冷风吹病了,掌柜的,我把门上,避避风。”说着,也不等黄大全回应,就去把剩下的门板也插上。那剩下的也不过才两块门板,三两下也就插上了。

  黄大全拿完鞋子,见大门已经被插上了,觉着有些不妥,但一时之间,也不知该说哪里不好,“呃,您二位看看,这鞋子是否满意,这鞋底便是千层底的,都是用粗布糊起来的,再瞧瞧这鞋帮,都是实打实的棉布做的,穿上不光透气,还不臭脚,走路也舒坦。”

  他把鞋子的好处讲了一大堆,可那两位眼睛却盯着他的柜台。

  兰英轻咳了一声,伸了伸懒腰,一副我已经坐了很久的模样,“我说你这掌柜当的,可真是厚脸皮,说好了今儿还钱给我,我在这儿坐了都快一个时辰了,可你又说没钱,我说你做的这是什么生意,连二十几文的旧账都还不了,你还好意思开店吗?我看哪,干脆关了省事!”

  她这话可把黄大全听傻了,他的确是算错过她几文钱,可跟欠账是两码事啊!

  不等黄大全反应过来,兰英又道:“你这破店,也只有小毛贼能光顾,偷两双鞋子,或是偷点碗筷啥的,稍微有点眼力见的大贼,才不会看上你的店,连个铜板都偷不到!”她使劲对黄大全眨眼睛,希望他能听明白自己的意思。

  可一向比猴还精明的黄大全,今儿也不知怎么了,竟也犯起糊涂来,不过他倒也没拆穿兰英的谎话,可能是懒得理她吧,他此时只想赶紧把这笔买卖做成,好关上门,回后面吃饭去。

  小六一直听着前面的动静,当听到在客人来时,他若是再躲着,那也不好。可他跑出来一看,只见外面的气愤有些诡异,“掌柜的,呃,要不还是我来招呼客人吧,你去后面吃饭?”他这话是试着问的,因为他瞧着黄大全脸色怪怪的,那个兰英脸色也怪的很,他一时搞不清状况,便随口问了。

  兰英见着屋里又多了一个人,不免有些抓狂。这小子以往的眼力见呢,都到哪儿去了,难道他就没瞧着今儿的场面很对不对劲吗?

  小六哪瞧的出来,他不过是个小伙计,也没见过啥世面,那些危险危机啥的,更是从没碰过。

  但黄大全却看出来了,他不是受了兰英的启发。而是,就在他弯腰把鞋拿给那两位,让他们试穿时,他猛然瞥见那二人背着的竹篓里,有寒光闪过。他吓了一跳,入了夜,再进县城,是严禁带长刀的,哪怕是砍刀也不行,这是李武定下的规矩,从源头断了行凶者的武器,县城里的治安,也比较容易搞了。

  可这二人竹篓里的长刀,虽然他只瞥见一个刀影子,但看那长度,跟李武他们配的长剑,也相差不已。当下,他便明白了兰英的用意,她这是要告诉这两个人,他这店里穷的叮当响,连十几文钱都拿不出来,犯不着劳他们来动手抢。

  黄大全虽然经商多年,但遇上劫匪这种事,也不是天天能看见的,顿时,他也吓出了一身冷汗,可又不能明说,若是把这二人惹急了,不说钱要被抢,就是这店怕也得毁了。

  就在他急着的上天无路,入地无门时,一转眼看见小六还愣在那,他灵机一动,突然呵斥小六,道:“你小子,也太没眼力见了,没看见有人等着要账呢吗?还不赶紧到客栈那边,找他们把账要回来,好几十两呢,若是要回来了,咱这账也能还清了,还有李武家,你也一并去要了吧,明儿我还得进货呢!”

  小六傻眼了,“这……我……”什么账啊,谁跟谁的账啊,他咋一句都听不懂呢!

  兰英也听明白黄大全的话,她离那两人挺远的,便走到小六身边,使劲掐了他一把,又怕叫那两人看出来,赶忙那两人笑笑,“呵呵,小伙计才来没多久,脑子笨,要个账都不会,”对那两人陪完了笑脸,她才把脸转过来对着小六,在外人看不见的角度,挤眉弄眼的对他使眼色,同时嘴里还嚷嚷着,“你呀,只管去要,老板若是不给,你便找老板娘去要,她比较好说话,你只说这边都快揭不开锅了,不还钱不成了,回头让她陪你一块去找李武家要,李武那小子皮厚,要是不给,直接去踹他家门,听见没有?”

  她边说,边把小六往后面推。县城的宅子,都有后门,四方货栈也不例外,就是有些后门不好走,不大走罢了。

  小六是硬被兰英推出来的,他走在小巷子里,拢着袖子,还是纳闷不已。

  四方货栈的后门,离同福客栈后门也不远,但若是从前门走,就得绕一大圈。

  小六远远看着同福客栈的灯火通明的,就知道他们正忙着生意,便上前敲了敲后门。

  开门的是李远,这大晚上的,麦芽不可能开门,林翠也早早上床歇息了,他一手抱着冬冬,一手给小六开门。

  见着是他,李远也纳闷了,“这个时候,你咋过来了?”

  他这一问,还真把小六问住了,“我……”他抓耳挠腮的想了半天,也不知该怎么说,且不说同福客栈有没有欠掌柜的钱,就是欠了,也没有大晚上的来要钱的道理,还让他去找李武要,李武是谁啊,人家是本县的捕头,咋会欠他们的钱呢!这不合常理嘛!

  李远看他急的样,笑道:“到底咋了,你别光站在门外,要不进来说?”

  小六想了想还是进去了,“哎呀,我干脆照实说了吧,反正我也不知道掌柜的是啥意思,我说了,你们慢慢琢磨去吧!”

  麦芽正在厨房打热水,准备给牛牛洗澡的,她听见李远开后门了,就是没听见小六讲话,直到他进了院子,她从厨房探出头,问道:“这大晚上的,你们掌柜的遇到啥事了?”

  小六也不知该如何跟他们讲,于是便从兰英突然到访时讲起,他嘴皮子快,麦芽舀好热水的功夫,他就把话讲完了,“事情就是这样,我虽然不清楚你们有没有欠账,可再怎么着,掌柜的也不会这么晚了,让我来要账,我觉着这里头肯定有啥别的事!”

  李远听完他讲的话,也愣了好一会,“不对啊,他找咱们也就找了,但为什么这样晚了,还要去找李武?”

  县衙的捕头,每天夜里都会轮值当班,在县城里巡逻,本来捕块也没有固定休息时间,可李武是捕头,当班一事轮不着他,他早回家睡大觉了,这会跑去找李武,那不是自己给自己找不自在吗?

  麦芽却没吱声,想了一会,她忽然问起小六,那两个人的衣着。小六虽然只扫了一眼,但也还是看到了,便原原本本给她描述了一遍。

  听起来,好像真的只是普通进县城买东西的农夫,并没什么特别可疑之处。

  麦芽是认得兰英的,也不算多熟,只是今年快入冬时,她曾在兰英的店里,给家里几个小娃订做了好几件棉衣,所以见过几次。虽然仅仅是几面而已,但兰英是个精明能干的女娃,怎么看都不像会大晚上来讨债的女娃。

  突然,一个不好的念头,在麦芽脑子里一闪而过,她砰的搁下手里的水盆,面容紧张的对李远道:“你把冬冬给我,你到前面去把李元青叫上,你俩一块去李捕头家,就说四方货栈里可能进了贼,等会小六先去街上看看,瞧着能不能找到那两个寻街的捕块,如果找不到,你也别回去了,还是到客栈来,那边的事,交给他们。”她把冬冬从李远怀里抱过来。

  她都这样讲了,李远又怎会听不明白,生平第一次碰到这样的事,怎会紧张呢,“那我先去了,要不等下我们走了,你们把客栈大门关上,后门也不要开,等会听到我们叫门再开。”

  麦芽道:“你别担心我们,店里住的都熟客,有他们在,我们这边不会有事,倒是你们,若是遇到紧急情况,别跟人硬拼,多动动脑子。”

  李远点点头,跑到前面去叫李元青了。小六站在原地,半天没动弹,想来也是被吓的不轻。

  麦芽安慰他,“你别怕,没事的,大家伙都在呢,又不是你一个人,要不这样吧,你就在客栈里待着,我让小二去街上找人,”说着,她先到林翠屋里,把冬冬交给她抱着,也顺便把睡着的牛牛,也抱到她屋里,好让她一并看着。

  安顿好了两个小娃,她回头一看,小六已经不在了。客栈前院也点起了大灯笼,慢慢的喧闹起来。

  麦芽赶到前面时,李元青跟李远都已经出去了,小二也不在,槐子陪着小六坐在大厅里,还有不少房客也都起来了。大家都是常在大河道上走的人,大场面见的多。几个小毛贼,实在不值一提,但因着担心麦芽他们害怕,所以便都穿上衣服起来了。

  一个面容和善的老汉道:“丫头,没事,客栈里有我们在,就是进来个把的贼人,我一铁锹准能把他们掀飞!”

  另一个中年汉子也道:“就是就是,咱们人多,你只管带着娃儿去休息,我们几个在这儿守着,等元青他们回来了,我们再回去睡也不迟!”

  其他人都同意这个办法,再说了,人多势众,贼人就是想进来,也得掂量掂量。

  麦芽感激不已,“那就麻烦各位了,其实也一定是会有大事,兴许是我想错了,最好是没有吧,槐子,去泡一壶好茶来,再抓些瓜子花生,不然光坐着,也怪急人的。”

  “嗳,我这就去,”槐子倒没什么感觉,蹬蹬的,跑去后面捧了一盘瓜子,一般花生,摆到桌上,又从炭炉上把瓦壶拎下来,泡了一大壶茶水。

  有了这几样,房客们全当聊大天,有吃有喝的,也就不觉着冷了。

  且说另一边,李元青跟李远出了门,两人合计了下,觉着还是让小二去找捕头,他俩得去四方货栈里瞧瞧,加上黄大全,他们三个大男人,就算真的动起手来,也不怕。

  可如果贸贸然的从后门进,怕是不妥当,想了想,两人还是决定从前门,正大光明的进去。

  冬季的街道,冷清又萧索,大家都关门休息了,这么冷的天,没事干,谁会跑出来瞎晃悠。

  李元青跟李远走到四方货栈门口,李元青先扒在门缝边,往里看了几眼,毕竟是木质的大门,也不像防盗门,那般严丝合缝。

  李远见他看了半天,也没吱声,有些急了,小声的催问道:“怎么样,里面怎么样了,你倒是说句话呀?”

  李元青对他做了个噤声的手势,他心知,越是在这种时候,越是不能心急,也顾不得跟李远解释,便上前敲门,故意提高了嗓门,冲里面喊道:“黄掌柜啊,天才刚刚黑,你咋就关门了呢,我还要打些酱油呢,家里等着烧鱼,不买不行啊!”

  黄大全身子一震,此时的他,已有些身不由已,因为这两人已经把刀亮出来了。黑脸汉子,一只手揪着黄大全的衣领,限制他的行动,兰英也被他绑在一边,一个娘们,绑也就绑了。而同来的另一个小眼睛男人,从自带的竹篓里,拿了只布袋子,看样子,是准备用来装钱的。

  其实先前他们把小六放走,那是有原因的,当时他们也没亮身份,不可能叫黄大全他们发现,所以他们相信小六真的是去拿借欠款了。

  可还没等他进柜台后面拿银子,门板就被人拍的咚咚响。这两人也不简单,也是惯犯了,这样的事,干了可不止一两遍。听见有人敲门也不慌乱,黑脸汉子把刀拿到黄大全的腰后,在他耳边威胁了几句,便对小眼男使了个眼色,让他赶紧从后面出来。

  看着兰英还被绑着,小眼男收了东西,又赶忙跑出来,把兰英扛到后面。

  黄大全担心兰英有危险,毕竟是个女娃子,这么晚了,被贼人拿着,就是啥也没发生,那传出去也不好听。

  黑脸汉子呵呵一笑,拍着他的肩,道:“你还是担心担心你自己吧,快去开门,该怎么说,你自个儿明白,咱爷们都是在道路上混的,你要是敢耍花样,小心你的命!”

  黄大全赶紧表明自己的态度,“我明白,我知道,还请二位爷手下留情,”不是他胆小,他不过是识时务而已,兰英还在他们手里,这个时候反抗,不仅救不了自己,还会把兰英的命也搭上。而且他也听出,外面敲门的是李元青,还好还好,他们总算没犯糊涂。

  黑脸汉子压着黄大全去开门,小眼男就躲在后堂,如果前面有什么异常,他也能杀他个措手不及。

  门开了,一股子寒风扑进来,黄大全打了个冷颤。

  李元青一眼就看见,黄大全身后站着的黑脸汉子,当下,便什么都明白了,他回头朝李远递了个眼色,李远也冲他点点头。

  见门开了,黑脸汉子便拖着黄大全往昔后退,冷声道:“你们既是来买东西的,拿了东西就赶紧离开,今儿掌柜的身体有些不适,没看见我正扶着吗?只管把钱搁在柜台上,就走吧!”他说着话的同时,把刀子往黄大全腰上又抵近了一些。

  李元青笑了笑,慢慢走进来,故作轻松的道:“哎哟,黄掌柜咋还生病了吗?我上午看你不还好好的吗?既是生病,就该请个郎中看看哪,可不能把小病耽搁成大病了,”他回头看了下李远。

  李远赶忙附和道:“就是啊,现在天冷,要是病到过年就不好了,我家里就有人病了,这不,正要去请李武大夫过来看病呢,他呀也忙,可还是应下了,正往我家赶呢!”

  黄大全听他们一唱一和,很快就明白了,这是要告诉他,已经有人去请李武了。

  黑脸汉子肯定不是本地人,即使听说过县衙有捕头,也肯定不知道这捕头就叫李武,捕头的名字可不是随便乱叫的。

  见着他们越扯越远,黑脸汉子急了,“你们到底要不要买东西?若是不买,就赶紧走,我们这儿还有事呢!”

  李元青见他真急了,便道:“这位爷,我们也想买了东西主就走,可是我看了半天,这酱油搁在哪儿啊?我在这外边找了半天也没找见。”

  古代的酱油自然不是装在玻璃瓶子里,摆在柜台上卖。都是用大缸装着,谁要买,就自带器物来装。除了酱油之外,像酒,醋,油,这些液体也都是装在一大缸里,随买随舀。

  黄大全的店里,自然也少不了这些东西,只不过,都摆在柜台后面,十几个怀抱大小的罐子,真是很难辨认。

  李远也道:“我们也急着呢,媳妇在家里等着醋烧菜,黄掌柜,麻烦你快些把酱油跟醋打给我们,打好了,我们自然就走了。”

  这时,小眼男不得不从后面走出来,对黑脸汉子点了点头。

  黄大全心里悬在半空,可如果自己不离这人远些,就是李元青他们想救,那也是无从下手,想到此处,他转脸讨好的对黑脸汉子陪笑,“您看看,这……”

  “去可以,但是你给我老实点,我们都是缗练家子,收拾你,就跟捏死一只蚂蚁一样简单,”黑脸汉子低声威胁他。

  黄大全慌忙直点头,感觉到身后的刀离远了些,他暗暗松了口气。

  小眼男一直跟着他,同他保持三步的距离,既方便他拿东西,也方便他随时出手制服他。

  直到看见黄大全要打酱油,李元青才忽然意识到,他跟李远什么都没带,怎么买啊?一等黄大全要装酱油,他们就得露馅。这可不行,他看了看那两人手里的家伙,又扫了一眼四周,看有没有称手的东西。

  李远起初还没意识到这一点,直到看见黄大全掀开酱油缸的盖子,直起身来要拿东西时,他猛的一个激灵,突然高声道:“慢着,你家的酱油是不是正宗酱油坊出来的,不行,我得看看,要不然掺了水,那味道可就变了。”他作势卷起袖子,好像真的想去看看似的。

  黄大全一改往日的和善,把盖子一盖,不服气的道:“说什么呢,我店里的所有东西,就没有假的,你爱买不买,别回头到处去给我造谣,这罪名我可担不起!”

  李远也生气了,“嗨,我说你这个人,怎么做生意的,我不过是随口说说,你要是心里没鬼,你干嘛要把盖子盖上,有本事你把盖子打开,让我瞧瞧,你不敢吧,不敢就说明真有问题,哦,你卖假货!”

  黄大全自然是比他还生气,“谁卖假货了,你把说清楚!”

  “说就说,你以为我怕你呢!”李远一边嚷嚷,一边乘着他们不注意,随手就从身边的面袋子里,舀了一大瓢面粉,劈头盖脸,就朝黄大全扔了过去。当然了,看着好像是朝他扔的,其实是对着那小眼睛男人扔的。

  李元青瞅准时机,跨前一步,抬脚就往黑脸男的手腕上踢去。他虽然没练过武功,可常年在山上打猎,加之长年在田间地头奔走,这腿脚上的力道,还是不弱的。

  “啊……”黑脸汉子一个没防备,只觉着手腕处一痛,手里的刀也没拿稳,啪!掉在地上。见他还想弯腰捡刀,李远跟李元青都动了,重重一踢,将刀远远的踢开了。

  黄大全反应也不慢,就在面粉砸到小眼男的头上时,他抄起手边的秤砣,心里一发狠,照着小眼男的头,便砸了下去,只听见一声闷哼,小眼男便歪倒在地上了。这是秤砣啊,可不是豆腐面团,这一砸,肯定是头破血流。

  同时,小二带着两名捕块,也赶了过来。看着店里的一片狼藉,两名捕块也吓出了一身冷汗。

  庄县虽是小县城,可近几年以来,除了偶有小偷,干些鸡鸣狗盗的事之外,大案件是没有过的。如果这两人真得手了,后果真是不堪设想。

  黄大全顾不得喘口气,扶着柜台摇摇晃晃的站起来,兰英还在后面呢!也不知怎么样了。

  兰英倒也没什么大碍,就是被绑久了,手腕被绳子磨的红肿,嘴巴也被堵上,导致呼吸不畅。黄大全给她解开时,她只顾喘气,连话都没顾上说。

  黄大全此时也不管前面如何了,他给兰英倒了杯水,有些歉意的道:“真是对不住,今儿的事连累你了。”

  兰英喝了水,渐渐平静了,见他满脸的自责,又觉着好笑,“你有什么好对不住我的,是我自个儿大晚上的跑来你的店,这才碰上的,再说了,这样的事,八百年也碰不上一回,好歹也是一次难忘的经历,不亏!”

  黄大全真是没想到,她竟然还能笑的出来,她不是应该吓的嚎啕大哭的吗?

  兰英笑够了,看他傻呆呆的盯着自己看,禁不住脸红了。兰英算不得顶漂亮的女娃,脸不够小,腰身不够细,眉眼也不够秀美,但评判一个人好坏,不是光看脸蛋长的是否美,而是每个人骨子里的气质。兰英便是如此,她整个人看上去,就像一株在风雨中绽放的蔷薇花,虽不完美,却是最坚韧的。

  “你们在这干啥呢?”李元青也进到里面,他是见着黄大全进去半天没出来,所以才进来看看。

  凝滞的气氛,突然被打破,黄大全急忙转开视线,兰英也赶紧低下头,装作查看这自己的衣服,有没有破损。

  李元青干笑几声,“呃,你们慢慢聊,我先去外面了。”

  老账房久等闺女不回,他不放心,就把布店的门关了,赶过来看看,正好碰上捕块锁了那两个贼人,正准备押回衙门去。他闹不明白了,“这……这是怎么了?”

  李远给解释道:“没啥,刚刚进来两个小毛贼,现在又给抓住了。”

  老账房闻言吓的面无人色,紧张万分的道:“那我家兰英呢,她说了要来这里的,她人呢?”

  兰英正好从里面出来,怕他担心,就捡着不重要的情况跟他讲了,当然,她被绑,还被贼人扛的事,肯定是不能讲的。可即使这样,老账房还是吓的不轻。

  一个劲的埋怨她,这么晚了不该出来,现在可好,遇上这么大的事,万一传了出去,她还怎么嫁人哪!自己心知肚明没用,关键是人言可畏,谁知道外头的人会怎么传。

  兰英自然是不在乎别人怎么想,但黄大全听不下去了,“老叔,今儿这事都怨我,要不是亏了兰英机灵,我这会只怕脑袋都得搬家了,您要怪,那便怪我吧,别怨兰英了。”

  见着黄大全袒护自己,兰英羞涩的笑了。

  ***

  这天动静闹的这样大,第二天,肯定是传的沸沸扬扬,各种版本的都有,好听的,难听的,各占一半。可也因为这一出,黄大全对兰英有了别样的感觉,有时到了傍晚,他会搁下生意,跟到兰英那里去看看,帮着她收拾东西。

  起初,两人的关系也没多亲近,看上去好像只是普通朋友,可当局者迷,旁观者清。麦芽他们却看出来,黄大全对兰英是不同的,这一点的不同,区别可就大了。

  黄氏得到消息,自然是喜笑言开,她琢磨着再让他俩比相处相处,等过了年,再跟兰英家提亲事,可想想,她又觉着不放心,便托田氏找老账房探探口风,两家大人,先口头承诺下来,只要他俩能继续相处,两家大人就不在为他们各自安排相亲。

  老账房当然是一百个乐意,本来就中意黄大全,生怕他被别人家的闺女看上,现在可好了,见着他跟兰英相处的越来越亲密,他比谁都高兴。

  入了冬,离过年也就不远了。随着大雪天的到来,这准备年货一事,也是迫在眉睫。

  下了雪,加上气温骤降,外面都是冰天雪地,大河道也不能行船,客栈的生意也要歇歇。

  李氏跟田氏提前回家,准备过年的事情,她们回去的时候,那马车都被塞满满的,还是李元青驾着马车,把她们送回去之后又快马加鞭的赶回客栈。

  批发市场的地,已经划分了出来,县老爷也将文书批了下来,除了银子得筹集之外,剩下的事,就是等着过了年,春暖花开,冰雪消融时,再请工人修建。

  不过,那也是明年的事。冬天是农家人最悠闲的时节,可以不用下地,就在家里,守着热炕头,喝着小酒,欣赏外面的冬日雪景。

  到了腊月十六,李元青便收拾东西,准备带着麦芽跟牛牛回老家过年。原本她是没打算回去这样早的,总不能把小二跟槐子留下,让他俩看店,过年了,谁不想回家过年呢!

  小二家里没什么亲人了,只有两个老长辈,是他爷爷奶奶,守着家里的老房子。麦芽一想,与其让小二回去那破房子陪老人家过年,倒不如让李元青去把两位老人家接来,反正客栈里什么都是齐的,他们只管烧火做饭就成。

  小二听了她这话,感动的都哭了。他努力的挣钱,就是为了有朝一日,能让他爷爷奶奶过上好日子。后来,又听说小六家里也有两位老人,李元青他们一合计,干脆都接到客栈里,小六留下在县城,黄大全也能回去过年了。再者说,四个老人家,加上小六跟小二,人一多,过年也就更热闹了。

  当下,李元青便赶着马车,去把四个老人家接了来,也不要他们带什么东西,只管带些穿的衣服就成。

  听说要来县城过年,四个老人家欢喜极了,还是头一次在城里过新年呢!

  麦芽也买了好些东西,都给备在厨房了。小六会做饭,粮食有了,他们想吃啥,自己烧也就得了。麦芽也担心就算是大过年,可能还会有零星的客人,于是所叮嘱小二,若是遇上有困难的客人,房钱该免的就免,反正大过年的,也不在乎那点钱,山不转水转,做生意就不能太死。

  今年肯定还得叫上秦语堂也回去过年,但是麦芽也想了,既然叫了,不如叫上花娘还有她家里的两个老仆一起。

  花娘倒是乐意的很,她的花圃到了冬季,就是休眠期,所有的花都在暖房里搁着。但也因为暖房必须维持,所以王妈妈跟她老伴不能离开,两位老人家也不想跑路,在家里待着还暖和些。

  花娘本来于心不忍的,怕他们两人在家太寂寞了,但是麦芽也说了,除夕那天,让小二去请他们过来吃年夜饭,省得他们二老还在家烧饭。

  安排好了客栈里的事,麦芽带上花娘就准备回家过年去了。花娘不愿意空着手去,里里外外,又给每个人都买了份礼物,自然也少不了冬生他们的,不过最重要的,还是她给秦语堂买的一身新衣服。

  秦语堂很少穿新衣,衣服总是洗旧了也不舍得扔。但是看着花娘把衣服捧到跟前,满心期盼的模样,拒绝的话,溜到嘴边,又溜了回来。

  一行人,浩浩荡荡的回了家,准备着迎接新年的到来。

  到家的第二日,虽然天气晴朗,可因为温底低,冰雪也没化掉,也亏得冰雪没化,要不然到处都是融化的雪水,砍柴都没处可砍。

  李元青回家见着过冬柴禾不多,便跟秦语堂一起去后面砍柴,陈二顺也乐的跟他们一起,后来冬生也加入,几个大男人,整日的四处背柴,累是累了点,可脸上的笑容却丝毫没有减少。

  李氏跟麦芽在家也忙的不可开交,咸货早都收拾好了,小猪也一早就处理了,现如今,除了几只下蛋的母鸡之外,院里再没别的牲口,倒是乐的清静。

  乘着天气晴好,家里的被子得晒晒,床单也得洗一洗,毕竟个把月没睡过了,上面落了灰。

  花娘从回来的第一日起,就换了利落的衣服,以前的长裙,全都收了起来,衣服样式跟麦芽的很相似,干起活来最方便了。头发也简单的绑了个粗麻花辫子,不再是以前繁琐的样式,就那样随意的斜在肩侧。

  秦语堂乍一看见她这副打扮,眼睛睁的老大了,半天都没能移开视线。花娘难得在他脸上看见震惊的神色,也暗自高兴不已,看来,他喜欢的都是村妇打扮,这也没啥难的,不就是做村妇嘛,为了他,她连命都可以不要,做村妇又算得了什么。

  要过年了,好些在县城做工的人都回来了,家家都是一副大团圆的景像,就是可怜了李元木,爷三个守着冷家冷灶,别提有多凄凉了。

  不说这事,李氏也不生气,可一提起何秀,李氏气的差点要犯心脏病。

  几天前,李元青把她提前送了回来,她看着大儿子孤苦伶仃的,怎能不痛心,想了想,还是硬着头皮去了何秀娘家,小豹她也带上了,想着何秀能看在孩子的面上,能回家继续过日子。虽然她不喜欢何秀,但亲娘再怎么着,也比晚娘强吧?李元木要想再找个媳妇,倒也不是啥难事,可要想找个对两个娃好的后娘,却不是件容易的事。

  那天还刮刺骨的寒风,她拉着小豹,一路顶着冷风,等赶到何秀娘家时,却吃了个闭门羹,他们不在家,而且看那锁上的灰尘,已经走了有一段日子了。

  李氏找了个邻家打听,可打听出来的结果,却叫她心都凉透了。

  原来何秀娘带着何秀去隔邻镇住了,这去,也不是随便去的,听说是攀了个有钱的亲戚。那亲戚还来过何家一次,四十多岁的一个中年人,长的不算太丑,勉强看的过去。他家在邻镇做生意,做的粮铺的买卖,挺有钱的。可就是原配前年死了,这会正四处托人,想找个续弦的呢!

  李氏听到这,哪还猜不出何秀娘,打的是什么主意。她谢过邻家,一声不吭的带着小豹,又顶着风雪回了家。

  李元木一直蹲在家门口,眼巴巴的望着村口的方向,虽然他不说,但哪个男人不想自己媳妇呢!就算何秀有一百个不是,可也跟了他好几年,一日夫妻百日恩,这话不是随口念着玩的,真是一个白天,一个夜晚,慢慢过下来的。

  远远的看见李氏拉着小豹越走越近,而他们的身后,再没别的人跟着。

  李元木只觉着从内到外,一片冰凉,他蹲在那里,眼神呆滞,直到李氏带着小豹走近,他也无知无觉。

  李氏看着他的模样,叹了口气,道:“回去吧,她不回来就算了,娘以后再替你找个好媳妇,离了她,咱们也得照样过日子不是?”

  小豹脸蛋冻的通红,他看着爹爹一脸的颓废,稚声稚气的道:“爹,娘不要咱们就算了,你不是还有我跟哥哥吗,我们长大了,就孝顺你,不孝顺娘。”

  李元木红着眼眼,一把将小豹抱在怀里,站起来,转身往家里去了。

  过了几天,何秀娘带着几个人来了李家,她是来讨休书的。何秀只有拿了休书,才能明正言顺的改嫁。当然了,她知道李元木不识字,所以那休书是一早拟好了,只要他按个手印即可。

  李元木心里憋着气,看着何秀娘,恨不能将她生吞活剥了,但想想,既然他们要休书,那便成全他们好了,人家都主动提出来了,他没有理由不按手印。

  只一个手印,便结束了维系十年的婚姻,不是李元木草率,是他懂得覆水难收。不管何秀是一时被金钱迷了眼,还是她早就想这么做了。如果他此时死皮赖脸的不按手印,不愿意休妻,换来的,肯定是何秀更深沉的怨恨,何必呢!心已留不住,人早晚也留不住的。

  李氏知道这事以后,气的在炕上躺了一整天。田氏跟郑玉轮流过来劝她,事情已经这样了,她再气,再上火,也没用。回头再把自己气坏了,还不划算呢!

  等到麦芽他们回来,她心情才稍微好些。

  花娘跟秦语堂都到乡下来了,为了避免惹来闲话,秦语堂住到田家了,田家有空屋,花娘就跟李氏睡一个炕,她俩晚上一聊都能聊到大半夜,不是一般的亲近。

  腊月二十三是扫尘的日子,如今家里人都回来了,大家一起动手,忙是忙了点,但心情是愉快的。

  牛牛没过周岁,家里有了白事,这周事自然是不能过了。到了腊月二十八,田氏跟郑玉在家忙活一上午,请他们都去吃饭,就说干脆几个小娃,一起热闹热闹,一家人团团圆圆,每天还不都跟过节一样。

  到了腊月二十九,贴对联的,烀咸货的,炒瓜子的,全都忙活开了。

  今年村里人的日子比往年好过多了,过年家家户户饭桌上也能多几样菜。村里有几个公用的鱼塘,快到除夕时,林德寿叫上大家伙,一块去起鱼塘。那场面可不是一般的热闹,全村老老少少上百号人,年轻的男娃们,也不顾寒冷,卷了裤腿,便下了水去。

  起鱼塘,可不是将鱼塘里的水全都抄出去,只是在塘中间搭个水坝,大家拿了水盆,把水从这一边舀到另一边。虽然工程量较为浩大,但人多嘛,几十号的人,同时干活,那速度也不比抽水机逊色多少。

  这里头自然也少不了李元青跟冬生,秦语堂干不出卷裤腿下水逮鱼的事,他还想上山去采些药草,回头好给田氏多备些药草。花娘不放心他一个人上山,自然是得跟着。这样也好,给他俩多些单独相处的机会,也能多多增进感情。

  鱼塘里的水抄完了,还剩些水就不用抄了,也抄不起来。水浅了,就能看见鱼在浅水里扑腾的身影,这才是最叫人激动的丰收景象。

  捞上来的鱼,按着人头,论斤称,每家都分些,留着正月里煮新鲜的鱼汤喝。

  起鱼塘,整整闹了两天,紧接着,还有些村民赶在过年前杀猪卖肉,宰牛的也有,羊肉就更多了。他们赶着板车,走街串巷的卖。

  腊月二十九的傍晚,也就是除夕的头一天,李元青也闲了下来,麦芽便把牛牛交给他抱着。她拿了包袱,出了门,往村里去了。

  路上碰到不少相熟的人,进了村,更是远远的就看见黄大全正在大门外,拿了大扫把,清扫门前,见着她来了,笑呵呵的打着招呼,“是麦芽啊,这都快天黑了,你出来干啥呀?”

  麦芽看他笑的满面春风,有意的说道:“我不干啥呀,之前我托兰英给大花跟小花一人做了件新衣裳,现在拿来给她俩试试,若是不合适,我还得找她改呢!”

  黄大全仍是笑着,不经意的道:“兰英做衣服都是按着尺寸做的,只要你给的尺寸没错,她肯定不能做的不合适。”

  麦芽挑了眉,道:“哟,这还没娶回来,就急着要替她说话,干脆早些娶回来得了,我们还等着喝你的喜酒呢!”

  黄大全一张脸刷就红了,要不是麦芽提出来,他还没意识到,自己是在替兰英辩解。自从上次的事件之后,有段日子,他也没闹明白,自己对兰英究竟是啥感觉,说不清,道不明,有些懵懵懂懂的。

  黄氏抱着也不知是大宝还是小宝,从大门里,走出来,想必她是听见麦芽讲话的声音,才出来的,“麦芽啊,不光是喜酒得喝,这媒人酒也少不了你的,回去问问你娘,如果她不想当媒人,那便是你当了,你大全哥的事,还得麻烦你们多费心,谁叫你们离的近啊!”

  麦芽讶异道:“婶,我咋会做媒人,我连三书六聘都不晓得,咋能做大全哥的媒人,他跟兰英的事,只要我能帮上忙的,你尽管说就是了,不必说那些客套话。”她停顿了下,又道:“不过啊,我看这事得抓紧,婶,你还没见过兰英吧?”

  黄氏摇摇头。她这些日子都没空进县城,家里这两个麻烦精把她缠的腿都挪不了,哪还能进县城。

  麦芽道:“兰英是个有主见,心地善良,会说能干的好女娃,自己还在县城了间布庄,婶啊,这样的好女娃,大全哥若是不抓紧,让别人抢了去,到时你连哭的地方都没呢!”

  黄氏本来就担心大全年纪大了不好找,如今听着麦芽这样讲,怎能不激动,“说的对,你说的太对了,今年正月初一,我就让大全带上东西,到兰英家去。”

  黄大全不乐意了,“娘,你说啥呢,我跟她连亲事都没定,大年初一就到人家里去,这算个啥?”

  黄根据本没听见他说啥,一拍大腿,“对了,我差点就给忘了,刚刚大全他爹还准备把那半只羊跺了过年吃呢,我看也甭吃了,回头带给兰英家,初一县城的店子都没开张,还能再带些什么呢!”黄氏一边琢磨,一边往家里去了,看样子,她是把初一当成提亲了。也是,按着常理,正月里走亲戚,都是按着亲疏远近排的。

  黄大全事听着黄氏唠唠叨叨的说个没完,无奈的对麦芽道:“这下我耳根子又清静不了了。”

  麦芽噗嗤笑了,“你呀,是得了便宜还卖乖,明明心里想的很,嘴上却不肯说,行了,不跟你瞎掰扯了,我先去林大姑家送东西呢!”

  “嗳,那你去吧,等会早些回家,”黄大全一直目送她进了林大姑家的门,直到瞧不见她的身影,才继续扫地。

  自从去了县城,麦芽就很少往林大姑家这边跑,但林大姑的豆腐生意做的也有了起色,不再是以前零星的小作坊,偶尔忙的时候,她还会雇来村里有空闲的小媳妇帮忙。

  大花现在也是大姑娘了,也能帮着她娘干些活,以减轻林大姑的负担。

  林家的门半开着,麦芽推门伸头进来,试着喊了声,“大花?小花?”

  因为要过年了,林大姑自然也得歇一歇,所以豆腐坊里的东西都收拾干净,该码的码起来,该收的收起来,豆腐坊看上去也干净多了。

  “麦芽姐?”大花从院里跑出来,语气中满是惊喜。

  “你是大花?”麦芽愣住了,瞪大了眼睛,看着眼睛亭亭玉立的女娃子,秀气的面容,修长的身段,虽然还没长开,但是也能依稀看出再过几年,一定是个漂亮的女娃。难怪人家都说女大十八变,古代的女娃都早熟,十二三的女娃,也是一天一个变化。

  大花跑过来,亲热的握住麦芽的手,“麦芽姐,我都好久没看见你了,听说你回来了,我正准备今儿去瞧瞧你呢!”

  “我也是很久没看见你了,”麦芽对她的突然长大,还有些不适应,被她拉着,就更不习惯了,以前的大花,不过才到她肩膀,现在已经跟她差不多高了。

  大花把她拉到院子里,小花正在院子里晒被子,她也长高了,好像几年前的大花。小花看见麦芽也欢喜不已,赶忙回里屋,抓了些瓜子花生,摆到盘子,拿给麦芽。

  麦芽被她俩的热情弄的有些局促了,再看看收拾一新的院子,心想这两个女娃,真是长大了,知道要干家务活了。麦芽看林大姑不在,便问了她俩。

  小花道:“我娘去挖菜园了,就在屋后,您要找我娘吗?那我去叫一声。”

  “别别,别叫了,别耽误你娘干活,我是来给你们送衣服的,”麦芽将包袱打开,露出里面鲜亮的两件小棉袄,“喏,我看着要过年了,担心你娘没时间给你俩做新衣服,正好牛牛也要做,便给你俩也一人缝了一身新衣服,快来试试,看合不合身,先前我没想到大花长这样高,也不知道这衣服合不合身。”

  小花看见新衣服,又蹦又跳,高兴坏了,大花虽然没吱声,但眼里的喜欢也是掩盖不住的。

  大花毕竟懂事些,她略带害羞的道:“我娘也说给我们做衣服的,就是忙着准备过年给耽搁了。”

  麦芽把衣服递给她俩,“我给你们做不也是一样的吗?也没花多少钱,尽管穿吧,哦,还有每人的一双新鞋。”

  大花身架瘦,可能也是兰英做衣服的时候想到,十二三岁的女娃子长的快,所以这棉袄在长度上,放了一些,大花穿着正合适。小花的衣服略带大了些,里面加件厚的,还是可以撑起来的。

  麦芽笑眯眯的看着她俩试穿衣服,反正过一两年,大花的衣服也成了小花的,也不算浪费。

  林大姑扛着铁锹从后门进了堂屋,听见屋里有说话的声音,她隔着老远,便问道:“大花啊,是谁来了?”

  小花听见她的声音,高高兴兴的跑出来给她看自己穿的新衣服,“娘,你快看,麦芽姐姐给我跟大姐一人做了一件新衣服,你瞧瞧,好看不?”

  林大姑见着麦芽也站在她俩身后,不好意思的道:“哎哟,咋能让你破费呢,她俩也不缺衣服穿。”

  麦芽笑道:“不过是两件衣服嘛,也没花多少钱,大花跟小花都长大了,过新年也该穿新衣服,女娃子,该打扮的时候,当然得打扮了。”她走过去摸摸大花的辫子,“既然东西送到了,我也该回去了,大姑,年三十晚上我再来给你拜年,初一你们要是不走亲戚,那也一并都到我家去,到时候,咱们一起热闹热闹!”

  林大姑笑呵呵的应下,“好好,我们一定去,”见着麦芽要走,又跑去厨房,拿了足有好几斤千张给她,叫麦芽拿回去烫锅子吃。

  大花一直把麦芽送到往田家去的路口,麦芽直说让她回去,虽然天有些黑了,但离的又不远,送来送去的,倒是把简单的事变复杂了。

  林虎不晓得刚刚从哪回来,正准备要进家,看着麦芽,便亲热的唤了她一声。

  大花看见林虎,小脸刷一下就红了,羞赧的低下头,扯着自己的衣角。大花出来时,忘记把身上的新衣服换下。林虎眼睛扫到她穿新衣的模样,眼神有了一点点的不自然。

  麦芽看林虎风尘仆仆的样,笑道:“你这是去干啥了,明儿就要过年了,还不在家多帮你娘干干活?”

  林虎跟麦芽相处时间挺长的,见着她就很亲切,“我去帮孙夫子收拾屋子了,顺便也请他到我家过年,外面冰冻上的厚,别的地方他也不方便去。”

  这几年孙老夫子过年,都是在村民家里过的,他也别啥别的亲人,“是该请,明儿我也让牛牛他爹去请夫子,等在你家过了年,便叫他到我们家去。”

  林虎点点头,“明晚我去给你们拜年,还有田婶家,都要去拜年的,”林虎虽然是在跟她说话,可眼睛却时不时的瞄向大花。

  麦芽瞧出他俩之间的小九九,故意轻咳着道:“拜年的事,那得等到明天,你若是没别的事,明儿早上帮着大花把她家的门对子贴了,你总不能看着大花去干这事吧?”

  大花听她这样讲,吓了一跳,直摆手,“不用不用,门对子有我娘贴呢,不用帮忙。”

  麦芽却不理她的拒绝,只看着林虎。

  林虎被她看很不自在,但想想也是,他家还有老爹在,可大花家就她们母女三人,确实怪可怜的。想到此处,他用力点点头,“成,那我明儿一早就去。”

  大花咬着嘴唇,有些无措。麦芽回头轻笑着对她道:“没啥不好意思的,不过是,贴个门对子嘛,那门头上的横联,你们也够不到,林虎个子高,让他去贴吧!”林虎最近一年身高也是突飞猛进,都快赶上李元青了,再过个一两年,只怕比李元青还要高。

  说好了这事,麦芽才跟大花告了别,往家去了。

  前几天下的雪,暂时停歇了,但因为温度较低,那雪还没有完全化掉,到了太阳落山时,便结了一层冰冻,人走在上面嘎吱作响。

  小溪沟的水就是在最冷的时候,也不会结冰。麦芽走在小溪边,还能听见溪水哗啦啦的流淌声。

  她抬头看向家的方向,那里亮着微弱的烛光,有那么一瞬间,她有了错觉,有些分不清眼前的一切是现实,还是梦境,如果是梦境,就让她永远也别醒来吧,有梦可做也件幸福的事。

  远远的,麦芽看见,田家路口的位置,站着个黑影。

  李元青担心她一个人走路不安全,就一直在大路上等着,只要她走上大路,他就能看见了。

  见着麦芽往家来了,他迎上去,不无担忧的道:“咋去了这么久,若是再不回来,我就要去村里找了。”他握住麦芽的手,感觉她手冰冷的没有温度,便赶紧将她的手塞进自己的怀里,渡些温度给她。

  鼻间嗅到熟悉的气息,麦芽舒心一笑,娇声道:“跟林大姑说了会话,又遇上大全哥跟林虎,一人说几句,就给耽搁了,其实现在也不算晚啊!”若是按着现代的时间估算,这会不过才七点钟吧!

  李元青看她缩着肩,伸手一揽,便将她抱在怀里,一块往家走了,边走边提醒她道:“这要是搁在夏天的确不晚,可现在是冬天啊,万一碰上野狗野猫啥的,吓也能把你吓死了。”

  花娘跟秦语堂不知是出来散步,还是专程出来接她的,也在不远的地方站着。

  慢慢走近了,李元青放开揽着麦芽的手,改为牵着她。

  麦芽看着他俩站在那,吃惊道:“不是吧,你俩也出来接我了?难道还真怕我丢了?”

  花娘俏皮的笑道:“不是怕你丢了,是怕你被拐了去,李元青可是把你当个宝一样的看,我们当然也得帮着一块看啦!”

  秦语堂斜她一眼,眼神略带不满。花娘却冷哼了一声,把头转开了去。

  麦芽跑过去,拉着花娘的手,笑道:“就是拐,也是往家拐啊,今晚的月亮这样美,不如让秦大哥把你也拐去散散步吧,也别去远的地方,那小溪边就挺好的,离家也不远,如何啊?”

  花娘自然是满心欢喜,她巴不得跟秦语堂在月光下散步,享受二人世界呢!可秦语堂不干了,“早些睡吧,明儿一早,还有好些事情要忙,外面也挺冷的,谁大晚上的没事跑出来瞎晃!”

  花娘听他这话,很不高兴,随手一指道:“谁说没人出来晃,那不是人吗?还是个赶着马车的呢!”

  “啊?马车?”

  麦芽跟李元青都不约而同的顺着她手指的方向,看过去。还真的是一辆马车,看那赶车人喝马的声音,还是个女的呢。

  这大晚上的,又都腊月二十九,难道是赶着回家过年之人?

  就在他们愣神之时,马车就已到了跟前。李元青急忙伸手把麦芽拉到一边,生怕她被这突如其来的马车碰着。秦语堂也不由自主的伸手拉了花娘一把,却正好与花娘伸过来的手相碰,他面色有些尴尬,又匆匆收回手。花娘偷偷笑了,果断抱住他的胳膊,叫他想躲也躲不开。

  “吁吁……”女车夫动作熟练的拉住缰绳,那马儿便乖乖的停下,正正好停在麦芽他们跟前,“请问,这里可是榆树村?”她声音清脆爽朗,如空谷幽兰似的好听。就是长相不大能看清,隐在夜色之中,显得神秘莫测。

  这大晚上的,看见陌生人,即使是个女的,也不可不防。李元青拉着麦芽退后两步,防备的盯着来人,“你是谁?找榆树村做什么?”

  “我问你一个问题,你没回答,还反问我两个,这不公平,我找榆树村自然是有我的用意,我跟你们又不熟,干啥要跟你们讲!”她把头一扭,竟然跟他讨价还价起来。

  麦芽听她声音里并无恶意,再者说,她一个姑娘家都不怕天黑走夜路,他们这里有四个人,而且离家又近,只要大喊一声,家里人马上就冲出来了,相比之下,倒是显得他们胆小了,“姑娘,这里就是榆树村,不知你来这里是要找谁?”

  “这里真是榆树村?太好了,”女子利落的跳下马车,“那请问一下,你们村里是不是有个叫孙夫子的老人家,他是住这里吗?”

  李元青又要问了,“你为何要找孙夫子?你认得他?”

  女子被他问的不耐烦了,可又怕他们不给她指路,只得照实说道:“我爹让我夫子送些年货,本来是上午就出发的,可在路上耽搁了,一直走到现在,你们快告诉我,他住在哪里,我也好把年货送去。”

  麦芽怎么看她都不像坏人,年纪顶多十五六岁,虽然不太能看清长相,可还是能瞧出,是个漂亮灵气的女娃子,“夫子就住在村里的祠堂,从这里一直往前走,到了路口往右拐,学堂门口挂着门牌,若是还不认得,问问村里人就行,现在还不算晚,村里大部分人,也都还没睡觉,你肯定能问到。

  女子大概是觉着麦芽很够意思,讲的这样清楚,于是抱拳道谢,“多谢这位姐姐相告,我叫木香,咱们山水有相逢,告辞了!”只见她脚步轻盈的跳上马车,挥动马鞭,吹了一声响亮的口哨,那马儿便撒开蹄子,狂奔而去。

  花娘感叹道:“真像个女中豪杰,这姑娘肯定习过武,说不定还是个武林世家出来的呢!”

  麦芽很同意她的看法,“肯定的,你瞧没瞧见她上马的步子,真快!”

  秦语堂凉凉的道:“她是邻镇一家小饭馆的掌柜,菜烧的不错,好像没听说她会武功。”

  麦芽惊讶道:“啊?不是吧,看上去像个侠女,却竟是个厨娘?”

  秦语堂道:“厨娘怎么了,听说她做的菜,连皇帝吃过都念念不忘呢!”

  这话说的此时听来,似乎有点过了,但事实如何,却是天知地知,日后自知。

  回到家,花娘便去李氏屋子睡觉,麦芽也跟李元青回了房,看着炕上熟睡的小牛牛,麦芽只觉着心是满满的,再没有比看着自己的小娃熟睡,更叫人幸福的事了。

  李元青插好堂屋门,进了屋,见她坐在炕沿边上,一动不动的看着牛牛睡觉,打趣道:“天天看着,还没看够吗?那要不咱们再生几个,叫你每时每刻都看见,总有你看到烦的时候。”

  麦芽看了他一眼,忽然笑了,“你怎么知道现在我的肚子里,就没有呢?”

  “娘子,你有了?”李元青一把冲过来握住麦芽的手,满脸满眼的欢喜。

  麦芽被他*辣的视线,看的脸红了,微微点点头。她也是前两天刚知道的,只是觉着月例迟了,先前也没在意,倒让秦语堂看出来了,他把了脉,自然是确定无疑。

  李元青万分感慨的将她揽进怀里,“娘子,谢谢你!”

  麦芽靠在他怀里,笑的安然惬意,“元青,其实有件事,我一直没告诉你……”

  “嗯?是什么事?”李元青的声音透着慵懒的睡意,麦芽即使没有抬头去看,也知道他此时肯定是闭着眼睛。

  “我爱你!”

  李元青豁然睁开眼睛,低下头去,在她额间亲了亲,“傻瓜,就算你不说我也知道,你爱我,就像我爱你一样。”他轻抚她的小腹,再过几个月,那里即将有个新生命诞生,是他们爱的凝聚,也是生命的延续。

  麦芽在他的吻着慢慢闭上眼睛,神思飞出屋子,飞往青山绿水间。

  犹记得,那一天,她蹲在小溪边,偷偷扒开草丛,看见他的身影,在朝阳的拂照下英姿挺拔,俊朗不凡。一切的姻缘,从那一刻开始,就已缠绕了,再也分不开。

  等到朝阳再度升起,又是一个新的开始,新的一年来了,往复循环,不止不休。

  ****

  两年之后,谢文远的官终于坐到尽头,因为贪污受贿,下了大牢,官职财产,一并充公没收。宏桂芹虽然气他,恨他,却没有背弃他,独自支撑起谢家,赡养谢家二老。没办法,人都说嫁鸡随鸡,嫁狗随狗。就算是看在孩子的面上,她也不能一走不了之。

  同年六月,秦语堂终于跟花娘成婚,秦语堂本就是个心性冷淡之人,对花娘也只比对旁人热络三分,可就算是三分热络,花娘也满足了。人的一生,能跟自己喜欢的人,在一起,已经很不容易的事,如果要求太多,便是太贪心了。

  也在同一年,黄大全跟兰英的孩子出生了,是个帅气的小男娃,兰英一心想生个女娃,瞧见生出个男娃,失望极了。黄大全一边哄孩子,一边哄媳妇,直说,来日方长,来日方长。

  田家二叔,一直杳无音讯。还是在麦芽跟李元青进县城开客栈的头一年,他们意外的收到田和菊从县城送来的书信,请他们到京城去,跟她团聚。田贵一直幻想着有朝一日,能飞黄腾达,现在愿望达成,自然是欢欢喜喜的收拾了东西,投奔田和菊去了。可这一去,就再没回来,是生是死,是富是贫,无人得知。

  批发市场,在麦芽全新的经营模式管理之下,渐渐演变成方圆几百里之内,最大的贸易集中地。同福客栈也受了批发市场的影响,生意蒸蒸日上,没几年就开了分店,在各处城镇都能见到同福客栈的身影。

  林虎最争气,寒窗苦读好几年,得了个举人头衔,又过了几年,老县令辞官,这县令一职,便落在林虎头上。就是可惜了,他做了县令,跟大花的距离远了。大花终究只嫁了个老实巴交的农家汉子,生活平淡却也安稳。

  麦芽的生活还在继续,她要看着牛牛跟他的弟弟妹妹们,慢慢长大,伴着李元青一起变老,上一世,她没活够,这一世,老天补给她了,补的完美无缺。

  如果哪天,她魂归地府见着阎王爷,一定得好好拜谢他。

  此生得到一心人,自此白首不相离!

  (全文完)

  ------题外话------

  亲们,木香是轻烟下部剧的女主,而且麦芽的故事并没有真的结束,你们会在新书里再度看见哦!

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